ICAIS POR EL MUNDO: SEÚL (COREA DEL SUR)

Realmente, ésta puede ser de las entradas más interesantes publicadas hasta ahora.  Guillermo Romero decidió terminar el grado en Corea del Sur.

¡No os perdáis esta impresionante experiencia!

Corea del Sur, tan lejos de nosotros física y culturalmente, con formas de preparar el arroz y la soja que superan los límites de nuestra imaginación, adorando sus dioses ríos y montañas, con un ritmo de trabajo que solo se sostiene con la ayuda de grandes cantidades de licor de arroz, ese país en el que no existe la delincuencia, en que la amabilidad hacia los extranjeros es impresionante, un país levantado de cenizas puras en tan solo unas décadas, atestado de karaokes y saunas, con el más hermético y autoritario régimen que el mundo haya conocido justo a sus puertas.

 Datos geográficos:

Situada entre china y Japón, completamente rodeada por mar a excepción de su frontera norte, la más militarizada del mundo; Corea del Sur es una península montañosa de tamaño similar al de Portugal. Tiene un clima con las cuatro estaciones muy marcadas, caracterizado por un verano caluroso, húmedo y lluvioso y un invierno frío (con temperaturas entre -10º y 0ºC). Cuenta con 50 millones de habitantes, de los cuales la mitad se encuentran concentrados en el área de Seúl y sus alrededores, haciendo de esta una mega-metrópolis de gran envergadura a nivel mundial. Debido a la invasión japonesa y a la posterior Guerra de Corea, una buena parte de las ciudades han sido destruidas en mayor o menor medida, pero aún se mantienen algunos pueblos de casas tradicionales y multitud de templos budistas.

Seúl:

Esta impresionante ciudad (por suerte con una de las mejores redes de metro del mundo) tiene multitud de barrios y lugares atractivos para visitar. La ciudad cuenta con grandes atracciones turísticas (palacios reales, templos, museos,…), espacios verdes (alrededor del río Han), un barrio joven-alternativo muy animado (Hongdae), un barrio “rico” con impresionantes tiendas y centros comerciales (el famoso Gangnam), un parque de montañas en el que se puede tener un día de relax de tanto edificio y con unas vistas geniales de la ciudad, varios mercados llenos de vida y el parque de atracciones cubierto más grande del mundo.

Se hacen multitud de festivales y eventos a lo largo del año para adentrarse mejor en la cultura coreana. Además, la red de tren de alta velocidad te permite plantarte en la otra punta del país en apenas tres horas, por lo que es muy cómodo viajar a otras zonas desde aquí.

 Vida:

La vida es notablemente más barata que en España, lo que llega a compensar el caro billete de avión para llegar allí. La comida está increíblemente buena, con sabores completamente diferentes incluso a los chinos y japoneses. El transporte por Seúl es muy cómodo debido a la gran red de metro y de autobuses. Todas las calles están atestadas de karaokes, sitios para comer y salas de billar (normalmente en locales de 3 ó 4 pisos en los que cada piso es un negocio diferente).

 Gente:

La gente en Corea es muy respetuosa y educada. La delincuencia prácticamente no existe y jamás se tiene la sensación de que pretenden engañarte o timarte de alguna manera en tiendas o negocios. El trato a los extranjeros es especialmente bueno y cualquier persona hará todo y más para ayudarte. Por otro lado, son en general gente tímida, por lo que no es de extrañar que alguien te rehúya al verte o si intentas hablar con él/ella. Esto hace complicado a veces las relaciones iniciales, pero una vez que cogen confianza son muy muy buenos amigos. Cuando están borrachos (estado en el que se encuentran con frecuencia) son muy divertidos y abiertos, jamás agresivos.

Como sociedad son un poco más complicados. Existen muchas presiones sociales para la persona, con marcadas jerarquías según edad y posición en el trabajo. Las presiones por actuar y ser como “lo establecido” son muy grandes. Sin embargo, los extranjeros están fuera de todo este sistema.

 Universidad:

La Universidad Chung-Ang está situada en Seúl, en un barrio ligeramente alejado del centro, al que se puede ir fácilmente en autobús. El campus, todo cuestas, acoge la mayor parte de las facultades y escuelas. La universidad ofrece un buen número de sus clases en inglés (tanto para coreanos como para extranjeros), aunque algunos profesores se verán tentados de usar el coreano en parte de sus clases. No obstante, todos los materiales están en inglés y el profesorado suele estar accesible para resolver todo tipo de dudas. El nivel de las clases suele ser alto y el sistema de corrección es estrictamente competitivo (lo que es una suerte, pues la educación coreana está relacionada con la cultura del obedecer y no generar ideas nuevas o propias, un gran escollo para el estudio de una ingeniería).

El trato a los estudiantes extranjeros por parte de la universidad es estupendo: un grupo de estudiantes de la universidad (llamados Global Ambassadors) se encargan de ayudar al grupo de estudiantes extranjeros en las dificultades iniciales, organizar continuamente actividades y ayudar a conocer mejor la cultura coreana. La universidad también organiza varias excursiones para los extranjeros a lo largo del cuatrimestre con precios irrisorios comparados a los que se pagarían no haciendo tales excursiones con la universidad. Todo esto  propicia que el grupo de alumnos de intercambio de la universidad esté muy unido y se tenga un gran grupo de gente conocida con la que hacer todo tipo de planes.

La Universidad además ofrece a los estudiantes extranjeros una plaza en su residencia dentro del campus, lo que recomiendo sumamente aceptar. Esta residencia es muy moderna y limpia y su precio es muchísimo menor que el que costaría otra vivienda fuera de la universidad con peor calidad. Como negativo tiene que las habitaciones son compartidas y que las normas son un poco estrictas (no se puede entrar más tarde de la 1 de la madrugada, no se puede fumar ni beber alcohol, etc.). Tampoco se puede cocinar dentro, pero esto no importa demasiado, pues la cafetería de la residencia tiene menús por algo menos de 2€. Además todo el área alrededor de la entrada de la universidad tiene más restaurantes diferentes de los que se podría probar yendo todos los días del curso a un restaurante distinto, todo a muy buen precio. Por último, es importante comentar que la gran mayoría de los estudiantes extranjeros piden la residencia, por lo que se hace mucha vida allí.

La Universidad tiene muchos ‘clubs’ concentrados alrededor de una actividad o afición (deportes, fotografía, pintura, inglés, programación, voluntariado, religiosos, grupos de música, baile, etc.). Cada ‘club’ tiene su propia habitación y los participantes hacen mucha vida juntos. Son la mejor manera de hacer amigos coreanos y conocer realmente la vida de los coreanos universitarios, por lo que es muy recomendable la experiencia.

 Otros:

La universidad ofrece un seguro médico a buen precio y cuenta con un hospital que se puede usar con este seguro. Es lo más recomendable.

Los Global Ambassador te ayudan a abrir una cuenta en un banco con una sucursal dentro del campus. Es recomendable llevar mucho dinero en efectivo y cambiarlo allí, especialmente para el pago de la residencia, pues se hace un pago único para todo el cuatrimestre (alrededor de 1000€) en el primer mes y así se evitan parte de las comisiones para tanto dinero.

El idioma es complicado y sí que es recomendable tener unas nociones básicas antes de ir allí. No obstante (y al contrario de lo que la gente piensa), leer coreano y escribirlo es MUY FÁCIL y con un poco de ganas se puede llegar a manejar expresiones básicas para moverse (comida, transporte, horarios, compras, etc.).

El hiking es de las actividades favoritas de los coreanos. Aquí las montañas de Soraksan.

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En un programa Temple Stay puedes vivir durante un fin de semana con los monjes de un templo budista.

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En una competición de Taekwondo, deporte nacional, a la espera de entrar a combatir.

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Palacio GyeongBokGung, el más grande de Corea y lugar de residencia de la dinastía Joseon.

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Deliciosa barbacoa coreana, una de las mejores comidas que puedes probar allí.

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