Patrones de transnacionalismo político entre los suizos latinoamericanos, por Claudio Bolzman y Pablo Biderbost

En verano de 2016, con fondos de la Swiss National Science Foundation, se llevó a cabo una investigación para detectar patrones de transnacionalismo político entre los suizos residentes en América Latina. Swissinfo colaboró en la difusión de la encuesta virtual [1] que se generó desde la sede ginebrina de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Suiza Occidental (HES-SO, por sus siglas en francés). El cuestionario utilizado recogió datos sobre perfil sociodemográfico, trayectoria migratoria y actitudes políticas (también llamadas competencias cívicas) de los encuestados. La muestra total estuvo conformada por 539 “suizos latinoamericanos”.

            Un primer hallazgo muy interesante es que la distribución porcentual de los “suizos latinos” según el cantón de origen respeta los porcentajes de población cantonal en la Madre Patria. En otras palabras, no existe un predominio de originarios de un cantón en concreto. Suizos de todos los cantones parecen haber migrado proporcionalmente a este rincón del mundo. A su vez, entre quienes contestaron la encuesta, el grupo más importante es el compuesto por los miembros de la primera generación de inmigrantes suizos (43,1 %) en la región. A continuación, se encuentran quienes conforman la segunda generación, es decir, hijos de suizos llegados desde el país de origen (25,2 %). Casi la mitad de los sujetos incluidos en la muestra han expresado que la motivación inicial del “primer suizo en América” y de sus familias fue la búsqueda de oportunidades económicas (46,7 %).

            Diferentes competencias cívicas fueron relevadas para conocer cómo los suizos de esta región del mundo se vinculan con el sui generis sistema político de su país de origen. La evidencia empírica delata un alto nivel de implicación e interés por la vida política helvética.

            A nivel de conocimiento político, los suizos latinoamericanos poseen un nivel muy elevado de manejo de información vinculada al funcionamiento del sistema vigente. Un 76,4 % pudo citar el nombre de un referéndum o iniciativa popular organizada en los cinco años previos. En tanto, un 73,9 % acertó al escoger la duración del mandato de los presidentes helvéticos (un año). Aunque con valores algo más bajos, un muy destacable 64,7 % de los encuestados logró responder de manera adecuada cuál es el procedimiento utilizado para escoger a los miembros del Consejo Federal (a través del Parlamento Federal). Los suizos latinos presentan, en esta competencia cívica, valores similares a los observados en la población local (Koller, 2014). Aventajan, considerando los resultados de una investigación semejante, a los suizos residentes en países del entorno europeo (Schlenker et al., 2016).

            Cuando se ha preguntado por la atención política, el 90,4 % de los encuestados afirman consumir, al menos ocasionalmente, información sobre la realidad política del país de origen. Sin embargo, al interrogarse sobre la frecuencia con la que se discute con familiares y amigos sobre la realidad política helvética, este porcentaje disminuye a 75,5 % si se considera a quienes ocasionalmente desarrollan esta actividad. Baja aún más si se toma en cuenta sólo a quienes discuten sobre política suiza de manera regular (un escaso 21,5 %). Estos hallazgos son congruentes con el nivel de esfuerzo que requieren una y otra actividad. Seguir noticias, más en tiempos de Internet, no requiere mayores sacrificios. Por el contrario, conversar sobre política demanda que, mínimamente dos personas, decidan hacer de ello el foco de su interacción.  No difieren estos resultados de lo encontrado entre suizos afincados en países desarrollados (Schlenker et al., 2016) o en el país de origen (Blais, 2014).

            También se midió la eficacia política de los suizos latinoamericanos. Esta es una competencia cívica que está compuesta de dos dimensiones. La primera de ellas, de naturaleza interna, hace referencia a la capacidad declarada por el encuestado de comprender una realidad política concreta. La segunda, de tipo externo, describe la creencia que tiene la persona interrogada de poder influir (ser decisivo) en el sistema político sobre el que se indaga. Ambos registros han sido elevados (73,9 % y 71,0 %) en este colectivo. Ello no sorprende debido a que los habitantes de la “Quinta Suiza” se encuentran inmersos, desde inicios de siglo, en un proceso de demandar la introducción de mecanismos de e-participación debido a que son conscientes de su fuerza electoral. Los valores descritos superan en un 30 % lo registrado por los suizos residentes en la Madre Patria (Blais, 2014). Esta diferencia podría deberse al hecho de que, en principio, los suizos del exterior están únicamente expuestos a las complejidades del sistema de democracia directa a nivel federal. Mientras que, por el contrario, los suizos “en casa” deben responder a estímulos procedentes del sistema político en los niveles comunal, cantonal y federal.

            La cuarta y última competencia cívica medida fue la participación política. Se observa que más de la mitad de los suizos viviendo en América Latina (51,7 %) ha solicitado la posibilidad de votar en los consulados helvéticos en sus áreas de residencia. Este registro desciende a un 40,9 % de los encuestados cuando se interroga sobre si sufragó, en los últimos cinco años, en algún referéndum o elección producto de una iniciativa popular. El nivel de protagonismo político cae aún más cuando se preguntó sobre si se votó en la última elección federal (octubre de 2015). Sólo el 18,4 % afirma haberlo hecho. Las cifras sorprenden cuando se las compara con los suizos residentes en países del entorno europeo (61 %) (Schlenker et al., 2016). Dos explicaciones pueden darse para explicar esta brecha. Por un lado, la gran mayoría de los suizos en Europa habitan en países limítrofes (Francia, Italia y Alemania). En sentido estricto, son frontaliers que viven en un país de la Unión Europea pero trabajan en Suiza. No están geográficamente “desconectados” de su realidad. Por otro lado, los “suizos europeos” pueden emitir su voto por correo postal o presentándose en la “polling station” de su comuna (traslado que pueden hacer por la cercanía física). Los “suizos latinos” tienen idénticos derechos pero la opción de personarse en el centro de votación resulta, por costes y distancias, dificultosa.  Les queda cómo única opción real el voto por correo que, como ha sido afirmado en más de una ocasión por la Organización de los Suizos en el Extranjero, no funciona correctamente (sobre todo por la lentitud de los procesos postales en los países latinoamericanos de residencia).

            A modo de recapitulación, es importante destacar que los resultados de la encuesta reflejan que los suizos en América Latina tienen una profunda predisposición para vincularse con el sistema político de su país de origen. Los valores observados en conocimiento político, atención política y eficacia política así lo atestiguan. A pesar de ello, los niveles reales de participación política son ciertamente limitados. Las características de la institución del voto en el exterior de Suiza y la de facto obligatoriedad de emisión del sufragio vía correo son la causa de estos escasos niveles de participación. De allí, surge entonces la necesidad de avanzar en la implantación de dispositivos de voto electrónico. Todos sabemos que, a diferencia de hace un par de años, el voto por Internet puede ser vulnerable a la injerencia de potencias no occidentales. Sin embargo, debe trabajarse en el incremento de sus niveles de seguridad para que puedan acrecentarse los niveles de protagonismo político de los suizos residentes en el extranjero y, de esa manera, contribuir a la mejora de la calidad de la democracia helvética.

Bibliografía

 Blais, A. (2014). Invited Article Why is Turnout So Low in Switzerland? Comparing the Attitudes of Swiss and German Citizens Towards Electoral Democracy. Swiss Political Science Review, 20(4), 520-528.

Koller, D. (2014). Analysing the effects of gender differences in political knowledge in Switzerland. Paper for the panel “Political Education and Political Engagement”. ECPR Graduate Student Conference. Innsbruck

Levine, D.H. y Molina, J.E. (Eds.). (2011). The Quality of Democracy in Latin America.Londres: Lynne Rienner Publishers.

Schlenker, A., Blatter, J., & Birka, I. (2017). Practising transnational citizenship: dual nationality and simultaneous political involvement among emigrants. Journal of Ethnic and Migration Studies, 43(3), 418-440.

Publicado anteriormente en: https://www.swissinfo.ch/spa

[1] En el siguiente link, se encuentra la nota publicada por Swissinfo en aquella ocasión: https://www.swissinfo.ch/spa/la-v-suiza-y-la-pol%C3%ADtica_encuesta-para-los-suizos-en-am%C3%A9rica-latina/42293444  

 

Claudio Bolzman es profesor titular en la HES-SO de Ginebra e imparte clases en la Universidad de Ginebra. Es especialista en migración, asuntos transnacionales y transfronterizos.
Dr. Pablo Biderbost. Profesor Asistente del Departamento de Relaciones Internacionales de la Universidad Pontificia Comillas. Ha sido scholar de la Swiss National Science Foundation. Es especialista en la dimensión política de los procesos migratorios, innovación pública, estrategias anticorrupción y política latinoamericana. Ha sido consultor para, entre otras organizaciones, OIM, UNESCO, BID, EULAC Foundation, UNODC, UNDP, Global Compact y Unión Europea.

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