Archivo de la categoría: ICAIS por el mundo

Descubre las experiencias de nuestros compañeros en el extranjero.

Una año para recordar: COREA DEL SUR (Seúl) Y NUEVA ZELANDA (Dunedin)

El año pasado fue, sin duda, uno de los mejores años de mi vida. Gracias a ICAI tuve la oportunidad de vivir en dos países increíbles. Recomiendo a todos los que podáis que aprovechéis esta oportunidad que nos da la universidad de viajar por el mundo.

COREA

El primer semestre estuve en Seúl, en la universidad de Chung-Ang. Corea es un país apasionante con una calidad de vida muy alta y una comida riquísima, original y barata. Los sitios de barbacoa coreana están por todas partes y son toda una experiencia. También hay sitios de ‘Chicken & Beer’ en cualquier esquina de la ciudad. La gente es agradable y respetuosa aunque muy pocos saben inglés e incluso a muchos estudiantes de la universidad les cuesta hablarlo. La ciudad destaca por su constante actividad. Muchas tiendas abren 24 horas y tienen barrios enteros de fiesta toda la semana (HONGDAE, Itaewon y Gangnam). Es una ciudad vibrante en la que cualquier momento del día es bueno para hacer algo.

En cuanto a la universidad es bastante fácil en comparación con ICAI. Es prácticamente imposible suspender aunque la asistencia a clase es obligatoria. Es muy recomendable alojarse en la residencia de la universidad ya que se encuentra en medio del campus y convives con el resto de alumnos de intercambio. Aquí hice muy buenos amigos de todo el mundo, aunque mayormente europeos. La universidad también organiza muchos eventos para conocer coreanos e introducirte en su cultura.

El semestre en Seúl fue extraordinario por la variedad de actividades que ofrece la ciudad y la gran diferencia cultural. Es un sitio perfecto para estudiantes que recomendaría a cualquiera con ganas de conocer algo diferente.

Viajes

Una de las mayores ventajas de las universidades de Asia y Oceanía es que suelen tener un par de meses de vacaciones en invierno. Esto te ofrece una oportunidad de viajar que no debería ser desaprovechada. En mi caso, acabé en Corea a mediados de diciembre y empecé en Nueva Zelanda a finales de febrero. Durante estos dos meses de vacaciones pude ir a sitios como Japón, Filipinas, Vietnam, Camboya y Tailandia.

Es una pasada coger una mochila y lanzarte a viajar por el sudeste asiático, donde puedes comer por 1€ y encontrar alojamiento en hostales por 4€ o en hoteles por 10/15€ la noche. Mucho más divertidos los hostales por el ambiente de viajeros que hay y donde se conoce a gente muy interesante con la que puedes compartir tu estancia en la ciudad en la que estás y que seguramente te encuentres mas adelante en tu viaje.

NUEVA ZELANDA

En el segundo semestre estuve en Dunedin, una ciudad diminuta comparada con Seúl. La universidad es también bastante sencilla y la ciudad muy tranquila aunque hay muchísimos estudiantes y los sábados se anima bastante el Octagon, una plaza con varios bares y discotecas. Durante el resto de los días se suelen organizar ‘house parties’, especialmente al principio del semestre. Nueva Zelanda es un sitio donde la vida es bastante cara pero merece la pena conocer por su variedad de paisajes que permanecen alejados de la contaminación y de las masas de gente. Además es muy seguro y, a diferencia de Australia, no tiene animales peligrosos. La gente es muy amable y tranquila.

Durante este semestre estuve viajando constantemente. Es muy sencillo y barato alquilar un coche para llegar a cualquier sitio de la isla en unas horas. También puede merecer la pena comprar uno de segunda mano si vas a estar todo el año ya que luego se venden muy fácilmente. Además, la universidad te da dos semanas de vacaciones en mitad del semestre que utilicé para alquilar una furgoneta y recorrer toda la costa este de Australia (desde Cairns hasta Sídney). Otro viaje fantástico con parada obligada en Byron Bay. Es increíble conducir por Australia y Nueva Zelanda ya que las carreteras suelen estar vacías y los paisajes son mágicos.

Nueva Zelanda es un país muy tranquilo perfecto para desconectar de las grandes ciudades en el que también hice muy buenos amigos y conocí unos sitios espectaculares. Aunque si pudiera elegiría antes Australia por el clima. Nueva Zelanda está muy al sur y en invierno hace bastante frío.

Jaime Rodríguez

 

THE FRISIAN SOLAR CHALLENGE, a solar boat race

Laura, a student from ICAI, is taking part in an interesting project that evolve the knowledge she acquired in the degree. She found out this project last year during her eramus in Delft.

            This project came up by TU Delft Solar Boat Team with the intention to win the ‘Frisian Solar Challenge’. Although they started from scratch and faced unexplored design challenges, a boat was manufactured that won the race!

            The Frisian Solar Challenge is a 220 km solar boat race. The teams develop their own boat and/or technical aspects of the boat. It’s all about handling clever techniques in the correct way, but also about agility, insight, and teamwork.

Hoi! I am Laura, and I belong to the electronics department of the 2017 team. I am currently doing the Power Electronics Master with Solar Energy track, so my responsibilities in the department are strongly related to my studies. Last year, two electrical engineers (Luc and Jasper) designed several components of the electrical system, such as the Maximum Power Point Trackers, the Battery Management System and the Energy Management System, the 24V supply system… Part of my task for this year is try to understand every part of their design so I can mount and fix any electrical problem in Monaco if needed, where they will not be present to help.

The design of this components is done in Altium, so part of my work so far has been learning how to use this computer program. In order to do this, and as my first project in Altium, with a great amount of help from Luc we have designed ourselves a new component that last year was bought from the provider: the logger. The main function of the logger is to obtain the information from the CAN bus in the testing phase and store it in a microSD so we can later study and analyze it to improve the performance of the boat. The result is a small PCB with components like a cell battery, the CAN connectors, the power supply, the microSD connections, and the micro controller, which will be later programmed by one of our computer science engineers.

            With the first version of the logger completed, and waiting for it to be supplied so we can test it and see if it actually works or we need to redesign it, my task right now is to focus on the EMS/BMS system, composed of two PCBs connected to each other and to the rest of the electrical system, and try to spot where some bugs in last year design are so we can fix them.

Disfruta en Illinois

¡Hola a todos!

Soy Carmen Álvarez alumna del Programa de Ingeniería de Telecomunicación de ICAI (4º curso del grado en Ingeniería Telemática). Acabo de finalizar mi intercambio en la Universidad de Illinois at Urbana-Champaign y puedo afirmar, rotundamente, que ha sido una experiencia inolvidable e inigualable, que sin duda marcará toda mi vida.

Lo cierto es, que elegí esta universidad por su alto prestigio en ingeniería a nivel mundial. Puedo decir que lo más importante para mí a la hora de elegir universidad era su reputación, más que su localización o sus instalaciones y no me informé nada acerca de estas dos. Aún recuerdo llegar el primer día, quedarme atónita al ver el campus y comentar junto a otros compañeros de ICAI que parecía sacado de una película americana. No sabía qué esperarme, pero tenía claro que quería hacer de esta oportunidad algo inolvidable.

Desde un punto de vista académico, he de decir, que las instalaciones, los edificios, la importancia que se le da a la investigación y el material que tiene la universidad es increíble. He llegado a tener clases de aproximadamente 200 alumnos y la verdad que me he sentido muy afortunada de poder estar compartiendo conocimientos con gente tan brillante. También, he de añadir, que a pesar de que sea una universidad con mucho nivel, siempre me he sentido capaz y bien preparada por mi universidad de origen.

Durante este año también tuve la oportunidad de viajar por todo EEUU. Chicago, Miami, Boston, NY, Washington, Nashville, Indianápolis, Las Vegas, Gran Cañón, LA, Santa Bárbara, San Francisco y Puerto Rico fueron todos los lugares que visité. ¡Han sido muchas noches durmiendo en el aeropuerto o en hostales para conseguir el viaje más barato, pero lo importante es la experiencia vivida!

Por otro lado, considero que este año fuera me ha abierto mucho la mente. He conocido a gente muy diferente pero a la vez muy parecida a mí. Gente de orígenes y costumbres diferentes a los míos, pero con unos valores de la amistad muy parecidos a los que yo tengo. Puedo decir que me llevo amigos de todas partes del mundo; de India, de Marruecos, de Puerto Rico, de Francia, de Italia, etc. Me llevo también grandes amigos de ICAI con los que he vivido toda la experiencia, de principio a fin.

Agradezco mucho a ICAI, el haberme dado la oportunidad de irme este año a la Universidad de Illinois at Urbana-Champaign y os animo a todos a ir a esta universidad, porque por mucho que os intente describir mi experiencia brevemente, jamás llegaréis a haceros una idea delo genial que ha sido si no lo comprobáis vosotros mismos.

Carmen.

Unión de prácticas y máster en una nueva ciudad

Hola a todos, me llamo Manuel Maestro, estudiante del Máster en Ingeniería Industrial y MBA. Escribo en el blog para contaros la experiencia que estoy viviendo haciendo prácticas y el proyecto final del master en Gestamp.

¿Cómo conseguiste las prácticas internacionales?

Las prácticas internacionales y trabajo de fin de master (PI-TFM) es una nueva modalidad lanzada por Comillas (ICAI) en este curso. Consisten en dedicar el último semestre de la carrera, únicamente a prácticas en empresa, estancias en el extranjero y trabajo final del máster. De esta forma, los conocimientos aprendidos con las prácticas pueden ser aplicados para el proyecto, puedes contribuir al desarrollo de la empresa con el proyecto realizado y todo esto a la vez que internacionalizas tu curriculum. Es la oportunidad que estaba buscando y que ICAI ha hecho posible.

¿Qué haces en Gestamp?

Gestamp es una empresa internacional dedicada al diseño, desarrollo y fabricación de componentes metálicos para el automóvil. Tiene presencia en más de 20 países y cuenta con casi 100 plantas de producción, dando empleo a aproximadamente 36.000 trabajadores.

La planta de Bizkaia
La planta de Bizkaia

 

El proyecto en el que me he incorporado trata de reunir, evaluar y distribuir el conocimiento sobre una tecnología reciente en la industria: la estampación en caliente. Para ello, me han dado la oportunidad de viajar a las distintas plantas de producción, con el fin de aprender todo lo relacionado con la tecnología y contactar con los mayores expertos del sector. República Checa y Gales son algunos de los viajes que ya he podido realizar en los escasos dos meses que llevo aquí.

Línea de estampación en caliente
Línea de estampación en caliente

 

¿Por qué desde la sede de Bilbao?

Bilbao es una ciudad muy industrial pero también con mucha cultura. Es aquí donde nació Gestamp y donde reside su mayor conocimiento. Además, es también donde se encuentra una de sus mayores plantas de producción. Esta será una de las paradas dentro de mis prácticas internacionales, ya que al ser una empresa multinacional, tendré que realizar estancia en otras sedes internacionales de Gestamp como República Checa o Gales, como he comentado anteriormente.

¿Te está gustando?

Cuando me dijeron que las prácticas supondrían que me trasladase a Bilbao, para usar esta sede como base, la idea me encantó. Siempre he estado dispuesto a conocer nuevos lugares y esta es una oportunidad que no podía dejar pasar.

La experiencia está siendo increíble. Tengo la suerte de trabajar con gente que son verdaderos expertos en sus dedicaciones. Estoy aprendiendo más que nunca, además de hacer nuevas amistades y poder viajar.

Creo que esta experiencia es muy buena para cualquier estudiante, y la recomendaría a todo el mundo. Este tipo de experiencias ayudan a uno a abrirse al mundo, tener una visión más amplia del entorno laboral y conocer nuevas costumbres y culturas. En definitiva, te obliga a salir de tu zona de confort, lo que te ayudará a seguir creciendo como persona y me ayudarán enormemente a seguir internacionalizándome, no sólo en el ámbito académico, si no en el profesional.

EMPRENDEDORES EN COMILLAS

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La Asociación de Emprendedores Comillas, nació en junio de 2011 con un claro objetivo principal:fomentar el emprendimiento entre la comunidad universitaria. Queremos desmitificar la carrera del emprendedor y hacer que la Universidad Pontificia Comillas se convierta en un referente en innovación y generación de proyectos. El emprendimiento es una alternativa real a la vida en empresa, y cada vez en este país y en todo el mundo es más necesario tomar la iniciativa que dejarse llevar por las grandes empresas. A tal fin, durante el curso se han llevado a cabo una serie de iniciativas con el fin de despertar el interés de los universitarios por el emprendimiento, crear una red con perfiles de distintas disciplinas que se complementen y creen sinergias a la hora de montar una empresa y posicionarse en el ámbito emprendedor como la mejor y más innovadora asociación de estudiantes emprendedores.

start2La asociación ha organizado numerosas actividades, entre las que destacan la organización del LeanCamp, la organización del StartCamp, el Pincic Emprendedor, la oferta del Taller de Emprendedores que ya vamos por la octava edición, y numerosas speaker corners, como el de Fernando Moreno, CEO de Worona, en los que han participado emprendedores de éxito que transmitían muy buenas energías.

Además este año se ha puesto en marcha el Programa de Proyectos y el tercer Concurso de Comillas Emprende, un conjunto de actividades y servicios que permiten a cualquier miembro de la comunidad universitaria transformar su idea de negocio en una auténtica empresa. Las actividades que se tienen lugar en este programa, entre otras, son: Asignación de un mentor individual que acompaña al proyecto, acceso a la plataforma de Open Future_ de Telefónica, sesiones de co-working, asesoramiento técnico y presentación a concursos.

En la Universidad, y dentro del marco del emprendimiento, organizamos diferentes eventos para dar a conocer este apasionante mundillo y demostrar a la comunidad universitaria que emprender es un camino muy válido al acabar la carrera. Algunos ejemplos de estas propuestas son:

  • start3Speaker Corners
  • Master Class
  • Biz&Beers
  • Startup Project Program
  • Wayra Weekends
  • Deusto Entrepreneurship Week
  • Bolsa de Empleo Startups

 

Tienes toda la información a tu alcance en nuestra web www.startcomillas.com , o preguntándonos directamente en nuestro despacho.

Aceptamos con las manos abiertas cualquier propuesta o sugerencia que se nos haga, tu opinión es importante para nosotros! ¿Qué te gustaría ver en START_?  ¡Cuéntanoslo!

En START_ tenemos un sueño. Y queremos verlo hecho realidad. Para ello pretendemos crear un punto de encuentro para todos aquellos vinculados al mundo universitario e interesados en emprender, en el que se pongan en común las diferentes experiencias y expectativas de aquellos que han iniciado su propio proyecto, pero también de todos los que jamás se lo han planteado y ahora están con más ganas que nunca de hacerlo. Creemos que no hay nada mejor que conectar a quienes conocen las dificultades y satisfacciones que implica este camino con la generación de estudiantes llamada a iniciar el cambio de modelo económico de nuestro país.

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Esto, unido a un programa de formación integral, y a la implicación directa de todos nuestros asociados en el desarrollo de nuevas ideas, convierte a START_ y a la Universidad Pontificia Comillas en un centro neurálgico de emprendedores destinado a romper barreras.

Para participar en nuestro programa de proyectos emprendedores, basta con enviar un mail indicando tu nombre, una breve frase que resuma la idea de tu proyecto y el estado en el que está. A partir de este punto podrás disfrutar de todos los servicios que ofrecemos. Todas las comunicaciones tienen carácter confidencial y nunca divulgaremos nada sin permiso previo.

 

Nos vamos a Montreal

Estimados lectores,

Es un placer para mí escribir este artículo sobre mi primer mes en Montreal y poder contar mis experiencias vividas hasta ahora.

Antes de venir, me puse en contacto con viejos amigos que conocían la ciudad y la universidad. Todo eran críticas positivas y mis ganas de venir aumentaban cada día más. Las expectativas eran muy altas.

Vine a mediados de agosto para encontrar alojamiento y para asistir a las primeras reuniones de la universidad.

La organización de la universidad aquí es estupenda. Tienen clubes y asociaciones para todo. De hecho, nada más bajar del avión, un grupo de estudiantes te acoge y te recibe como si fueran de tu familia. Te cuentan cómo funciona el transporte de la ciudad, las tarifas de teléfono, e incluso te aconsejan sobre cómo y dónde buscar alojamiento.

Por otro lado, están las asociaciones y comités de alumnos. Existen todo tipo de clubes, desde sociedades técnicas (diseño y fabricación de cohetes, coches de carreras, canoas de hormigón, drones, etc.) hasta asociaciones deportivas, de teatro, organización de fiestas y eventos… En mi caso, formo parte del Club de Consultoría y Gestión de Polytechnique (CCGP). Se trata de un club que trabaja de la mano de BCG para resolver, en equipo, casos de consultoría reales de empresas como Air Canada o Bones Structure.

JoseAlba

Da gusto ver como los alumnos se involucran tanto en proyectos que ellos mismos crean, organizan y realizan a lo largo de todo el año. El trabajo en grupo, el liderazgo e incluso el perfeccionamiento de herramientas y conocimientos aprendidos en clase son varias de las habilidades que ponen en práctica los alumnos y que tanto aprecian las empresas canadienses.

En cuanto a mi primer día de universidad, hubo una conferencia sobre vivir en Montreal, estudiar en Polytechnique, encontrar alojamiento, tramitar los papeles de la seguridad social, etc. Aquí, lo tienen todo controlado y te lo dan en bandeja para que puedas aprovechar al máximo de tu estancia.

La universidad es impresionante. Son dos edificios, cada uno de 6 plantas, con un incontable número de salas magistrales de hasta 150 alumnos, laboratorios equipados con máquinas para toda clase de ingeniería, cafeterías a gusto del consumidor (hamburgueserías, pizzerías, cafetería de vegetarianos, restaurante de sushi, restaurante chino, y para el que quiera comer bien, la clásica cafetería con menú del día).

Ahora bien, la universidad no lo es todo. Y es que Montreal es una pasada. Es la típica ciudad americana, con edificios y rascacielos en cada manzana, y olor a comida en cada esquina. Debido al frío en invierno (mínimas de -30ºC!!!), existen pasadizos subterráneos, que conectan la mayoría de los edificios y centros comerciales de la ciudad. Están llenos de tiendas y restaurantes ¡Pero ojo! Que perderse es muy fácil. De todas formas, hasta ahora, las calles, las plazas y los parques están llenos de gente y de festivales. Los Québequois aprovechan hasta el último momento los días de calor y el ambiente es impresionante.

De momento y hasta ahora, mi opinión es que esta ciudad, esta universidad, y la gente que me rodea son increíbles y si pudiese quedarme, no me lo pensaría dos veces. Os deseo mucho ánimo con vuestros estudios y si necesitáis cualquier tipo de información no dudéis en contactarme.

Un saludo,

José Alba

josealbajauma@gmail.com

 

PROYECTOS POR EL MUNDO: LED CLIMBING WALL

Comenzamos con una nueva sección en nuestro blog: PROYECTOS FIN DE GRADO/ MÁSTER.

Va a ser una sección muy interesante, de cara a saber elegir correctamente cómo queréis enfocar vuestro ultimo trabajo antes de ser ingenieros.

Álvaro Pérez, alumno de 1ºC MII, llevó a cabo estando de intercambio un proyecto muy interesante, del que a continuación se adjunta información.

¡Esperamos que os pueda servir de ayuda!

A la hora de realizar el proyecto de fin de grado es importante valorar la idea de realizarlo fuera de la universidad. En mi caso el proyecto lo hice en una universidad americana aprovechando el año de intercambio.

La universidad a la que asistí fue la Universidad de Illinois, situada entre Urbana y Champaign. Es una de las universidades con uno de los mejores programas de ingeniería electrónica de todo Estados Unidos. Para realizar el proyecto tienes dos opciones, pedir que un profesor o matricularte en una clase dedicada a realizar proyectos de fin de grado.

La clase esta muy bien estructurada a lo largo del semestre. Cuenta con una tres partes bien diferenciadas que te ayudan a plantear, diseñar y construir un prototipo de tu proyecto. Además de los requisitos que exige ICAI para realizar el proyecto se le añade el requisito de que el proyecto tiene que ser innovador y que no este a inventado. Esto le añade un pequeño grado de dificultad que hace haya muchos quebraderos de cabeza al empezar a plantearse el proyecto. Aun así al final acaba mereciendo la pena.

Aprovechando que ese año empecé a escalar se me ocurrió una idea para mejorar el rocódromo de la universidad. A día de hoy, los rocódromos tienen, por norma general una densidad de presas por metro cuadrado muy elevada. Para señalizar distintas rutas, los empleados de los rocódromos utilizan cinta adhesiva de distintos colores para señalizar aquellas presas que se pueden utilizar en cada una de las rutas. Éste método, simple, eficaz y permite utilizar una presa para más de una ruta. El problema es que la cinta adhesiva, en un entorno lleno de polvo y magnesio y con escaladores pisando continuamente la pared, tiende a despegarse con relativa frecuencia. Además, desde determinadas posiciones la propia presa tapa el trozo de cinta dificultando el ascenso a la cima.

Por tanto objetivo del proyecto fue sustituir el método de la cinta adhesiva por unas presas especiales equipadas con LEDs que encenderían la presa por completo. El segundo gran objetivo del proyecto era proporcionar una forma sencilla e intuitiva de editar las rutas desde un panel de control general utilizando sensores que reconociesen las presas que se habían agarrado.  

Al profesor de la asignatura le gustó la idea y a mediados de febrero me puse a diseñarlo. El diseño sufrió varios cambios hasta que quedó un proyecto de suficiente envergadura y que solucionase el problema de una manera eficaz.

A la hora de construir el prototipo la universidad te proporciona muchas facilidades. Para empezar tienes acceso prácticamente ilimitado a componentes básicos como sensores operacionales o microcontroladores. Las piezas especiales que puedas necesitar como motores, tarjetas especiales, o componentes mas específicos puedes encargarlos a coste de la universidad también. Para realizar todas las conexiones tienen un taller en el que hacen PCBs a medida y también puedes pedir todas las que quieras. Por último hay un grupo de 6 personas que se dedican a hacer piezas para los proyectos. En mi caso hicieron la caja negra para el controlador y el soporte para sujetar las presas. Todo ello hecho con mucha calidad y asegurándose que el acabado era impecable.

Al final el proyecto acabo quedando muy bien, tanto los profesores de allí como los de aquí estuvieron contentos con el resultado final.

Yo personalmente disfrute mucho del proceso de diseño y construcción. Hubo baches como en todos los proyectos pero al final mereció la pena. Recomiendo mucho realizar el proyecto fin de grado en esta universidad.

ICAIS POR EL MUNDO: SEÚL (COREA DEL SUR)

Realmente, ésta puede ser de las entradas más interesantes publicadas hasta ahora.  Guillermo Romero decidió terminar el grado en Corea del Sur.

¡No os perdáis esta impresionante experiencia!

Corea del Sur, tan lejos de nosotros física y culturalmente, con formas de preparar el arroz y la soja que superan los límites de nuestra imaginación, adorando sus dioses ríos y montañas, con un ritmo de trabajo que solo se sostiene con la ayuda de grandes cantidades de licor de arroz, ese país en el que no existe la delincuencia, en que la amabilidad hacia los extranjeros es impresionante, un país levantado de cenizas puras en tan solo unas décadas, atestado de karaokes y saunas, con el más hermético y autoritario régimen que el mundo haya conocido justo a sus puertas.

 Datos geográficos:

Situada entre china y Japón, completamente rodeada por mar a excepción de su frontera norte, la más militarizada del mundo; Corea del Sur es una península montañosa de tamaño similar al de Portugal. Tiene un clima con las cuatro estaciones muy marcadas, caracterizado por un verano caluroso, húmedo y lluvioso y un invierno frío (con temperaturas entre -10º y 0ºC). Cuenta con 50 millones de habitantes, de los cuales la mitad se encuentran concentrados en el área de Seúl y sus alrededores, haciendo de esta una mega-metrópolis de gran envergadura a nivel mundial. Debido a la invasión japonesa y a la posterior Guerra de Corea, una buena parte de las ciudades han sido destruidas en mayor o menor medida, pero aún se mantienen algunos pueblos de casas tradicionales y multitud de templos budistas.

Seúl:

Esta impresionante ciudad (por suerte con una de las mejores redes de metro del mundo) tiene multitud de barrios y lugares atractivos para visitar. La ciudad cuenta con grandes atracciones turísticas (palacios reales, templos, museos,…), espacios verdes (alrededor del río Han), un barrio joven-alternativo muy animado (Hongdae), un barrio “rico” con impresionantes tiendas y centros comerciales (el famoso Gangnam), un parque de montañas en el que se puede tener un día de relax de tanto edificio y con unas vistas geniales de la ciudad, varios mercados llenos de vida y el parque de atracciones cubierto más grande del mundo.

Se hacen multitud de festivales y eventos a lo largo del año para adentrarse mejor en la cultura coreana. Además, la red de tren de alta velocidad te permite plantarte en la otra punta del país en apenas tres horas, por lo que es muy cómodo viajar a otras zonas desde aquí.

 Vida:

La vida es notablemente más barata que en España, lo que llega a compensar el caro billete de avión para llegar allí. La comida está increíblemente buena, con sabores completamente diferentes incluso a los chinos y japoneses. El transporte por Seúl es muy cómodo debido a la gran red de metro y de autobuses. Todas las calles están atestadas de karaokes, sitios para comer y salas de billar (normalmente en locales de 3 ó 4 pisos en los que cada piso es un negocio diferente).

 Gente:

La gente en Corea es muy respetuosa y educada. La delincuencia prácticamente no existe y jamás se tiene la sensación de que pretenden engañarte o timarte de alguna manera en tiendas o negocios. El trato a los extranjeros es especialmente bueno y cualquier persona hará todo y más para ayudarte. Por otro lado, son en general gente tímida, por lo que no es de extrañar que alguien te rehúya al verte o si intentas hablar con él/ella. Esto hace complicado a veces las relaciones iniciales, pero una vez que cogen confianza son muy muy buenos amigos. Cuando están borrachos (estado en el que se encuentran con frecuencia) son muy divertidos y abiertos, jamás agresivos.

Como sociedad son un poco más complicados. Existen muchas presiones sociales para la persona, con marcadas jerarquías según edad y posición en el trabajo. Las presiones por actuar y ser como “lo establecido” son muy grandes. Sin embargo, los extranjeros están fuera de todo este sistema.

 Universidad:

La Universidad Chung-Ang está situada en Seúl, en un barrio ligeramente alejado del centro, al que se puede ir fácilmente en autobús. El campus, todo cuestas, acoge la mayor parte de las facultades y escuelas. La universidad ofrece un buen número de sus clases en inglés (tanto para coreanos como para extranjeros), aunque algunos profesores se verán tentados de usar el coreano en parte de sus clases. No obstante, todos los materiales están en inglés y el profesorado suele estar accesible para resolver todo tipo de dudas. El nivel de las clases suele ser alto y el sistema de corrección es estrictamente competitivo (lo que es una suerte, pues la educación coreana está relacionada con la cultura del obedecer y no generar ideas nuevas o propias, un gran escollo para el estudio de una ingeniería).

El trato a los estudiantes extranjeros por parte de la universidad es estupendo: un grupo de estudiantes de la universidad (llamados Global Ambassadors) se encargan de ayudar al grupo de estudiantes extranjeros en las dificultades iniciales, organizar continuamente actividades y ayudar a conocer mejor la cultura coreana. La universidad también organiza varias excursiones para los extranjeros a lo largo del cuatrimestre con precios irrisorios comparados a los que se pagarían no haciendo tales excursiones con la universidad. Todo esto  propicia que el grupo de alumnos de intercambio de la universidad esté muy unido y se tenga un gran grupo de gente conocida con la que hacer todo tipo de planes.

La Universidad además ofrece a los estudiantes extranjeros una plaza en su residencia dentro del campus, lo que recomiendo sumamente aceptar. Esta residencia es muy moderna y limpia y su precio es muchísimo menor que el que costaría otra vivienda fuera de la universidad con peor calidad. Como negativo tiene que las habitaciones son compartidas y que las normas son un poco estrictas (no se puede entrar más tarde de la 1 de la madrugada, no se puede fumar ni beber alcohol, etc.). Tampoco se puede cocinar dentro, pero esto no importa demasiado, pues la cafetería de la residencia tiene menús por algo menos de 2€. Además todo el área alrededor de la entrada de la universidad tiene más restaurantes diferentes de los que se podría probar yendo todos los días del curso a un restaurante distinto, todo a muy buen precio. Por último, es importante comentar que la gran mayoría de los estudiantes extranjeros piden la residencia, por lo que se hace mucha vida allí.

La Universidad tiene muchos ‘clubs’ concentrados alrededor de una actividad o afición (deportes, fotografía, pintura, inglés, programación, voluntariado, religiosos, grupos de música, baile, etc.). Cada ‘club’ tiene su propia habitación y los participantes hacen mucha vida juntos. Son la mejor manera de hacer amigos coreanos y conocer realmente la vida de los coreanos universitarios, por lo que es muy recomendable la experiencia.

 Otros:

La universidad ofrece un seguro médico a buen precio y cuenta con un hospital que se puede usar con este seguro. Es lo más recomendable.

Los Global Ambassador te ayudan a abrir una cuenta en un banco con una sucursal dentro del campus. Es recomendable llevar mucho dinero en efectivo y cambiarlo allí, especialmente para el pago de la residencia, pues se hace un pago único para todo el cuatrimestre (alrededor de 1000€) en el primer mes y así se evitan parte de las comisiones para tanto dinero.

El idioma es complicado y sí que es recomendable tener unas nociones básicas antes de ir allí. No obstante (y al contrario de lo que la gente piensa), leer coreano y escribirlo es MUY FÁCIL y con un poco de ganas se puede llegar a manejar expresiones básicas para moverse (comida, transporte, horarios, compras, etc.).

El hiking es de las actividades favoritas de los coreanos. Aquí las montañas de Soraksan.

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En un programa Temple Stay puedes vivir durante un fin de semana con los monjes de un templo budista.

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En una competición de Taekwondo, deporte nacional, a la espera de entrar a combatir.

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Palacio GyeongBokGung, el más grande de Corea y lugar de residencia de la dinastía Joseon.

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Deliciosa barbacoa coreana, una de las mejores comidas que puedes probar allí.

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ICAIS POR EL MUNDO: POLITECNICO DI MILANO

Soy Roberto Zumárraga, y me fui a Milán de Erasmus en el año 2013-2014, realizando el 4º año del grado en IEM especialidad electrónica.

Irse de Erasmus es una experiencia increíble. Vivir en otro país fuera de casa es una buenísima vivencia, como también lo es conocer otra cultura, otra gente,disfrutar de sus fiestas y comidas…

En los próximos párrafos, intento hacer un resumen de lo que considero que es importante saber de la ciudad antes de irse de Erasmus.

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POLITECNICO DI MILANO

Es considerada como la mejor universidad de ingeniería de Italia. Tiene dos campuses: Bovisa y Leonardo. En el Campus de Bovisa se dan sobre todo asignaturas mecánicas, y se encuentra bastante a las afueras de la ciudad. El Campus de  Leonardo en cambio está en Milán-Milán, y es donde darían clase los eléctricos y electrónicos (yo di el 100% de mis clases en este Campus).

En la enseñanza tienen un enfoque distinto a ICAI. Las clases son enormes, de 100-200 personas. No se controla la asistencia, y el trato con los profesores es muy impersonal. Las asignaturas son totalmente teóricas, es decir, no incorporan ningún tipo de práctica o laboratorio. Normalmente, no se hace evaluación continua, y te juegas la nota en el final. Personalmente no me dio la sensación de que los exámenes fueran difíciles, y es relativamente asequible aprobar. El nivel de las asignaturas está bien, y en general no se tiene ningún problema viniendo de ICAI. Los profesores tienen nivel, en general.

El calendario académico en Italia es diferente al español. Las clases empiezan en octubre, los exámenes del primer semestre son en febrero-marzo, y los del segundo semestre en junio-julio.

LOS ITALIANOS

Son gente muy abierta, muy amable  y sobre todo muy divertida. Tienen una cultura muy parecida a la nuestra, y no cuesta nada hacerse amigos de ellos. Lo que sí que pasa es que Italia es un país más “búscate la vida” que España, y a veces, te puede dar la sensación que es un desastre: colas, esperas…

IDIOMA

El italiano es un idioma muy fácil. Se aprende muy fácil. Yo fui  casi sin saber, dando muy pocas clases preparatorias, sabiendo casi casi solo el verso essere y avere. En un mes se coge un nivel con el que entiendes a los nativos sin problema y se es capaz de hablar probablemente.

 TIEMPO

Tienen un tiempo bastante bipolar. En invierno, hace bastante frío, y en verano, bastante calor. Además, es una ciudad muy húmeda aunque no lo parezca, por lo que cuando hace frio hace mucho frio y cuando hace calor, mucho calor. Los meses de septiembre y octubre y de marzo y abril, se tiene algo intermedio. Son los mejores meses, sin duda, en cuento a tiempo.

 ALOJAMIENTO

El Politecnico di Milano tiene un servicio de alojamiento para los alumnos que vienen de fuera. Tienen algunas plazas en varias residencias universitarias. El problema es que las plazas son limitadas, y  es necesario darse vida para poder acceder a una. Si no se consigue plaza, siempre se puede ir a un apartamento, pero son bastante más caros que la residencia. Yo estuve en una residencia, y se lo recomiendo a cualquiera.

 

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VIDA SOCIAL

Estando de Erasmus es una de las principales preocupaciones. Milán es una ciudad que te ofrece una gran variedad de planes. Se come muy bien, y hay ambiente (pero claro, no tanto como Madrid). La fiesta de Milán está muy bien, se puede salir bien desde el martes hasta el sábado, yendo a sitios en los que hay oferta paran Erasmus y que salen bastante económicos. Se sale mucho de fiesta, y siempre te lo pasas genial.

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Aparte de eso, Milán es una ciudad que acoge un montón de eventos: semana de la moda, semana del mueble… la ciudad se llena de gente y de eventos en estos días.

 VIAJES

Es otro de los fuertes de Milán. Está muy bien comunicado. Primero, tiene tren para ir a casa cualquier sitio en Italia: Venecia, Turín, Florencia, Roma, Bologna, Modena, San Marino, Como… Tiene los Alpes justo al lado, lo cual es una gran ventaja en invierno. Además, tiene muchos vuelos baratos a otras grandes ciudades europeas, como Ámsterdam, Viena, Paris, Budapest…

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ICAIS POR EL MUNDO: AUCKLAND (NUEVA ZELANDA)

Volvemos con más experiencias! En este caso, de la mano de Mario Ginel, que viajó nada más y nada menos que a las antípodas para pasar su último año de grado allí..

Gracias por tu colaboración, Mario!

La ciudad de Auckland tiene un millón y medio de habitantes, pero debido a la cultura anglosajona, la ciudad se expande bastante manteniendo un centro de la ciudad relativamente pequeño. Lo bueno es que la universidad se encuentra en este centro de ciudad, situándola cerca de todo lo que necesitas como tiendas de todo tipo, el puerto o parques inmensos. El clima es un poco más frio que en Madrid pero mucho más suave, el único punto malo quizás sea un exceso de lluvia. El modelo universitario es muy parecido a Inglaterra, pocas asignaturas, pocas horas y exámenes fáciles, únicamente un poco de carga a nivel de trabajos a lo largo del semestre, pero nada que supere a vuestra experiencia en ICAI.

Hay varias opciones para el alojamiento, en mi caso estuve un semestre en la residencia propia de la universidad, Wellesley student apartments y el segundo en una residencia externa. La opción de la residencia de la universidad es la más cara, pero está en pleno centro y ofrece las mejores prestaciones y un ambiente envidiable, mientras que la segunda opción es más barata pero puedes acabar con problemas de compañeros de piso o mantenerte más alejado del ambiente internacional de intercambio.

Respecto a esto último hay bastantes estudiantes de intercambio, con los cuales al final haces más relación para viajar lo máximo posible. Además Auckland es un centro muy fuerte de estudiantes internacionales, con un gran número de estudiantes chinos, indios, árabes y rusos. La universidad dispone de equipos de todos los deportes a los que apuntarte, aunque el  rugby es claramente el deporte favorito. Además, para conocer la cultura maorí la universidad organiza un fin de semana donde todos los estudiantes de intercambio conocen distintos aspectos de esta cultura polinesia incluida la famosa haka.

Pero lo más importante que puedes obtener de un destino así es viajar. Nueva Zelanda es el territorio más virgen y seguro (Índices de criminalidad bastante bajos y además no hay serpientes ni arañas venenosas peligrosas). Posiblemente sea el paraíso natural más accesible del mundo, especialmente la isla sur donde se concentran casi todas las maravillas. Mi recomendación es coger una auto caravana y viajar hasta que te canses o te quedes sin dinero. Por cierto, también es relativamente fácil coger un trabajo de media jornada de poca cualificación durante el curso, o en verano vienen jóvenes de todo el mundo a trabajar en las granjas un par de meses y viajar otro par.

Aquí os dejo alguna foto de mis viajes:

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Pero en mi opinión, mi mejor experiencia va más allá de Nueva Zelanda. Debido al calendario del hemisferio sur, las clases empiezan en julio, se dan las vacaciones de verano en noviembre, y no vuelve a empezarse hasta marzo, teniendo además dos semanas de vacaciones a mitad de cada semestre. Esto suponen cuatro meses para viajar en las zonas más remotas del planeta y me dio la oportunidad de conocer algunos de los países más exóticos del mundo como Indonesia, Australia, Fiji, Tonga, Samoa, Malasia, Korea y Singapur  a lo largo de un año.

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Desde luego mi opinión es que posiblemente sólo tengáis una oportunidad de viajar a nuestras antípodas y además con tantas posibilidades, por lo que no debéis desperdiciar esta oportunidad que ICAI os ofrece.