Una año para recordar: COREA DEL SUR (Seúl) Y NUEVA ZELANDA (Dunedin)

El año pasado fue, sin duda, uno de los mejores años de mi vida. Gracias a ICAI tuve la oportunidad de vivir en dos países increíbles. Recomiendo a todos los que podáis que aprovechéis esta oportunidad que nos da la universidad de viajar por el mundo.

COREA

El primer semestre estuve en Seúl, en la universidad de Chung-Ang. Corea es un país apasionante con una calidad de vida muy alta y una comida riquísima, original y barata. Los sitios de barbacoa coreana están por todas partes y son toda una experiencia. También hay sitios de ‘Chicken & Beer’ en cualquier esquina de la ciudad. La gente es agradable y respetuosa aunque muy pocos saben inglés e incluso a muchos estudiantes de la universidad les cuesta hablarlo. La ciudad destaca por su constante actividad. Muchas tiendas abren 24 horas y tienen barrios enteros de fiesta toda la semana (HONGDAE, Itaewon y Gangnam). Es una ciudad vibrante en la que cualquier momento del día es bueno para hacer algo.

En cuanto a la universidad es bastante fácil en comparación con ICAI. Es prácticamente imposible suspender aunque la asistencia a clase es obligatoria. Es muy recomendable alojarse en la residencia de la universidad ya que se encuentra en medio del campus y convives con el resto de alumnos de intercambio. Aquí hice muy buenos amigos de todo el mundo, aunque mayormente europeos. La universidad también organiza muchos eventos para conocer coreanos e introducirte en su cultura.

El semestre en Seúl fue extraordinario por la variedad de actividades que ofrece la ciudad y la gran diferencia cultural. Es un sitio perfecto para estudiantes que recomendaría a cualquiera con ganas de conocer algo diferente.

Viajes

Una de las mayores ventajas de las universidades de Asia y Oceanía es que suelen tener un par de meses de vacaciones en invierno. Esto te ofrece una oportunidad de viajar que no debería ser desaprovechada. En mi caso, acabé en Corea a mediados de diciembre y empecé en Nueva Zelanda a finales de febrero. Durante estos dos meses de vacaciones pude ir a sitios como Japón, Filipinas, Vietnam, Camboya y Tailandia.

Es una pasada coger una mochila y lanzarte a viajar por el sudeste asiático, donde puedes comer por 1€ y encontrar alojamiento en hostales por 4€ o en hoteles por 10/15€ la noche. Mucho más divertidos los hostales por el ambiente de viajeros que hay y donde se conoce a gente muy interesante con la que puedes compartir tu estancia en la ciudad en la que estás y que seguramente te encuentres mas adelante en tu viaje.

NUEVA ZELANDA

En el segundo semestre estuve en Dunedin, una ciudad diminuta comparada con Seúl. La universidad es también bastante sencilla y la ciudad muy tranquila aunque hay muchísimos estudiantes y los sábados se anima bastante el Octagon, una plaza con varios bares y discotecas. Durante el resto de los días se suelen organizar ‘house parties’, especialmente al principio del semestre. Nueva Zelanda es un sitio donde la vida es bastante cara pero merece la pena conocer por su variedad de paisajes que permanecen alejados de la contaminación y de las masas de gente. Además es muy seguro y, a diferencia de Australia, no tiene animales peligrosos. La gente es muy amable y tranquila.

Durante este semestre estuve viajando constantemente. Es muy sencillo y barato alquilar un coche para llegar a cualquier sitio de la isla en unas horas. También puede merecer la pena comprar uno de segunda mano si vas a estar todo el año ya que luego se venden muy fácilmente. Además, la universidad te da dos semanas de vacaciones en mitad del semestre que utilicé para alquilar una furgoneta y recorrer toda la costa este de Australia (desde Cairns hasta Sídney). Otro viaje fantástico con parada obligada en Byron Bay. Es increíble conducir por Australia y Nueva Zelanda ya que las carreteras suelen estar vacías y los paisajes son mágicos.

Nueva Zelanda es un país muy tranquilo perfecto para desconectar de las grandes ciudades en el que también hice muy buenos amigos y conocí unos sitios espectaculares. Aunque si pudiera elegiría antes Australia por el clima. Nueva Zelanda está muy al sur y en invierno hace bastante frío.

Jaime Rodríguez

 

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