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Concepción Arenal (1820-1893): un vida entregada a la defensa de los derechos humanos

bicentenario de su nacimiento

 

El pasado 31 de enero se cumplió el bicentenario del nacimiento de Concepción Arenal (Ferrol 1820-Vigo 1893), precursora del feminismo y luchadora por los derechos de los más desfavorecidos. Nos unimos desde aquí a los homenajes programados en su memoria con una selección de recursos bibliográficos, vídeos y audios, que nos acercan a su vida y a su obra.

A veces damos el nombre de favor a la justicia, y creemos de muy buena fe que fuimos buenos y generosos cuando no hemos sido más que justos.

Concepción Arenal

Concepción, huérfana de militar liberal, es una joven alejada de los estereotipos de la época que desea ser dueña de su vida, acceder a una educación superior y estudiar leyes. En una universidad reservada a los hombres, sólo podrá asistir como oyente a las clases de la Facultad de Derecho de la Universidad Central de Madrid. Allí conoce al que llegará a ser su marido, Fernando García Carrasco, quien alentará sus inquietudes.

Mujeres con historia: Concepción Arenal… en La Rosa de los Vientos de Onda Cero (Audio)

Asiste junto a él a tertulias literarias y se inicia en la literatura: escribe poesía, teatro, novela e incluso una zarzuela. En 1855 inicia sus colaboraciones en el prestigioso periódico liberal La Iberia, donde García Carrasco escribe los editoriales y artículos de fondo. Tras su muerte en enero 1857 será ella quien asumirá esta tarea, pero por poco tiempo. Será cesada en junio de ese mismo año, por su condición de mujer.

Jesús de Monasterio

Sin posibilidades de mantener a sus dos hijos busca apoyo familiar y se traslada a Asturias, donde conoce al violinista y compositor Jesús de Monasterio, quien la introduce en las Conferencias de San Vicente de Paul, asociación cristiana de laicos que lucha contra las desigualdades e injusticias sociales de la época. Comienzan sus inquietudes sociales, cuyo primer fruto es el ensayo La beneficencia, la filantropía y la caridad, que será premiado por la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas, en el concurso de 1860. Convirtiéndose en la primera mujer en recibir este premio.

El hombre que se levanta es aún más fuerte que el que ha caído

Concepción Arenal

 

Mujeres en la historia –Concepción Arenal, la fuerza de un ideal desde rtve a la carta

Tres años después publica El visitador del pobre, obra precursora del Trabajo Social en la que pone de manifiesto la necesidad de formación para socorrer a pobres y enfermos. En 1864 es nombrada Visitadora de prisiones de mujeres y se traslada a La Coruña. Allí toma conciencia de la penosa situación carcelaria y publica Cartas a los delincuentes (1865), obra en la que aboga por la reforma del código penal y por la que será cesada. Hechos que inspiran la Tvmovie que Televisión española produjo en 2014, dirigida por Laura Mañá y protagonizada por Blanca Portillo.

Concepción Arenal, la visitadora de cárceles (2012) desde rtve.es

En 1868, tras la Revolución, es nombrada Inspectora de casas de corrección de mujeres y en 1870 funda el periódico de denuncia social La Voz de la Caridad. Desarrollará una intensa labor filantrópica hasta su retiro en Vigo, donde fallece en 1893.

Además de sus aportaciones como pensadora, escritora y precursora del Trabajo social debemos destacar su activismo por los derechos de las mujeres en España, en especial por el acceso de la mujer a todos los niveles de la educación, una constante en su vida.

Concepción Arenal, la madre del feminismo en España desde rtve.es

Descubre y lee…

Concepción Arenal en Escritores en la BNE

 

Acceso a las obras completas de Concepción Arenal desde la Biblioteca Digital Hispánica

 

Concepción Arenal en Biblioteca de Autoras Españolas de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

 

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