Disfruta en Illinois

¡Hola a todos!

Soy Carmen Álvarez alumna del Programa de Ingeniería de Telecomunicación de ICAI (4º curso del grado en Ingeniería Telemática). Acabo de finalizar mi intercambio en la Universidad de Illinois at Urbana-Champaign y puedo afirmar, rotundamente, que ha sido una experiencia inolvidable e inigualable, que sin duda marcará toda mi vida.

Lo cierto es, que elegí esta universidad por su alto prestigio en ingeniería a nivel mundial. Puedo decir que lo más importante para mí a la hora de elegir universidad era su reputación, más que su localización o sus instalaciones y no me informé nada acerca de estas dos. Aún recuerdo llegar el primer día, quedarme atónita al ver el campus y comentar junto a otros compañeros de ICAI que parecía sacado de una película americana. No sabía qué esperarme, pero tenía claro que quería hacer de esta oportunidad algo inolvidable.

Desde un punto de vista académico, he de decir, que las instalaciones, los edificios, la importancia que se le da a la investigación y el material que tiene la universidad es increíble. He llegado a tener clases de aproximadamente 200 alumnos y la verdad que me he sentido muy afortunada de poder estar compartiendo conocimientos con gente tan brillante. También, he de añadir, que a pesar de que sea una universidad con mucho nivel, siempre me he sentido capaz y bien preparada por mi universidad de origen.

Durante este año también tuve la oportunidad de viajar por todo EEUU. Chicago, Miami, Boston, NY, Washington, Nashville, Indianápolis, Las Vegas, Gran Cañón, LA, Santa Bárbara, San Francisco y Puerto Rico fueron todos los lugares que visité. ¡Han sido muchas noches durmiendo en el aeropuerto o en hostales para conseguir el viaje más barato, pero lo importante es la experiencia vivida!

Por otro lado, considero que este año fuera me ha abierto mucho la mente. He conocido a gente muy diferente pero a la vez muy parecida a mí. Gente de orígenes y costumbres diferentes a los míos, pero con unos valores de la amistad muy parecidos a los que yo tengo. Puedo decir que me llevo amigos de todas partes del mundo; de India, de Marruecos, de Puerto Rico, de Francia, de Italia, etc. Me llevo también grandes amigos de ICAI con los que he vivido toda la experiencia, de principio a fin.

Agradezco mucho a ICAI, el haberme dado la oportunidad de irme este año a la Universidad de Illinois at Urbana-Champaign y os animo a todos a ir a esta universidad, porque por mucho que os intente describir mi experiencia brevemente, jamás llegaréis a haceros una idea delo genial que ha sido si no lo comprobáis vosotros mismos.

Carmen.

Unión de prácticas y máster en una nueva ciudad

Hola a todos, me llamo Manuel Maestro, estudiante del Máster en Ingeniería Industrial y MBA. Escribo en el blog para contaros la experiencia que estoy viviendo haciendo prácticas y el proyecto final del master en Gestamp.

¿Cómo conseguiste las prácticas internacionales?

Las prácticas internacionales y trabajo de fin de master (PI-TFM) es una nueva modalidad lanzada por Comillas (ICAI) en este curso. Consisten en dedicar el último semestre de la carrera, únicamente a prácticas en empresa, estancias en el extranjero y trabajo final del máster. De esta forma, los conocimientos aprendidos con las prácticas pueden ser aplicados para el proyecto, puedes contribuir al desarrollo de la empresa con el proyecto realizado y todo esto a la vez que internacionalizas tu curriculum. Es la oportunidad que estaba buscando y que ICAI ha hecho posible.

¿Qué haces en Gestamp?

Gestamp es una empresa internacional dedicada al diseño, desarrollo y fabricación de componentes metálicos para el automóvil. Tiene presencia en más de 20 países y cuenta con casi 100 plantas de producción, dando empleo a aproximadamente 36.000 trabajadores.

La planta de Bizkaia
La planta de Bizkaia

 

El proyecto en el que me he incorporado trata de reunir, evaluar y distribuir el conocimiento sobre una tecnología reciente en la industria: la estampación en caliente. Para ello, me han dado la oportunidad de viajar a las distintas plantas de producción, con el fin de aprender todo lo relacionado con la tecnología y contactar con los mayores expertos del sector. República Checa y Gales son algunos de los viajes que ya he podido realizar en los escasos dos meses que llevo aquí.

Línea de estampación en caliente
Línea de estampación en caliente

 

¿Por qué desde la sede de Bilbao?

Bilbao es una ciudad muy industrial pero también con mucha cultura. Es aquí donde nació Gestamp y donde reside su mayor conocimiento. Además, es también donde se encuentra una de sus mayores plantas de producción. Esta será una de las paradas dentro de mis prácticas internacionales, ya que al ser una empresa multinacional, tendré que realizar estancia en otras sedes internacionales de Gestamp como República Checa o Gales, como he comentado anteriormente.

¿Te está gustando?

Cuando me dijeron que las prácticas supondrían que me trasladase a Bilbao, para usar esta sede como base, la idea me encantó. Siempre he estado dispuesto a conocer nuevos lugares y esta es una oportunidad que no podía dejar pasar.

La experiencia está siendo increíble. Tengo la suerte de trabajar con gente que son verdaderos expertos en sus dedicaciones. Estoy aprendiendo más que nunca, además de hacer nuevas amistades y poder viajar.

Creo que esta experiencia es muy buena para cualquier estudiante, y la recomendaría a todo el mundo. Este tipo de experiencias ayudan a uno a abrirse al mundo, tener una visión más amplia del entorno laboral y conocer nuevas costumbres y culturas. En definitiva, te obliga a salir de tu zona de confort, lo que te ayudará a seguir creciendo como persona y me ayudarán enormemente a seguir internacionalizándome, no sólo en el ámbito académico, si no en el profesional.

Una mañana en BOSCH

El pasado jueves 25 de febrero, los alumnos de Automotive Electronics (4º IEM itinerario electrónico y alumnos de Erasmus) tuvimos una inmersión express en el mundo de la industria del automóvil, concretamente en el área de los Sistemas de Diagnóstico, de la mano de Bosch.

Consistió en una visita a la sede de Bosch situada en la calle Hnos. García Noblejas de Madrid, como se viene realizando ya en cursos anteriores. Allí, la empresa cuenta con unas amplias instalaciones en las que, dentro del sector automovilístico, llevan a cabo producción de sensores ultrasónicos para aparcamiento, sensores de aceleración y presión (con aplicación por ejemplo en el sistema de airbag), así como algunos módulos de inyección de diésel y gasolina.

Bosch1
Visita del año 2014 a Bosch

Además, cuentan con unas instalaciones en las que llevan a cabo cursos de formación sobre maquinaria de taller y de diagnóstico de averías de todo tipo en los distintos sistemas de los que consta un automóvil. Allí pudimos conocer de primera mano técnicas básicas de diagnóstico de los complejos sistemas que componen un turismo comercial de hoy en día (y otras no tan básicas), así como otras tecnologías punteras que están en fase de desarrollo por la firma alemana.

En primer lugar, tuvimos un breve coloquio en el que se nos introdujo en las áreas de actividad de Bosch, en las últimas tecnologías en el área del automóvil, etc. Hago énfasis en que fue breve ya que, por las caras de la gente, no me arriesgo mucho al decir que la mayoría íbamos con ganas de “mancharnos las manos”. No obstante, las cosas que allí se contaron fueron realmente muy interesantes: conducción automática, diagnóstico remoto del estado del motor…

Pruebas sobre diversos aspectos del funcionamiento de la cámara de mezcla
Pruebas sobre diversos aspectos del funcionamiento de la cámara de mezcla

Y así fue. En seguida fuimos, nos llevaron al taller donde suelen realizar demostraciones y cursos del uso de la maquinaria y los programas de diagnóstico. Allí, el que escribe tuvo la oportunidad, como buen frikitrónico, de demostrar su profunda incompetencia en el mundo del motor. Pero con un ambiente fantástico (si hacéis zoom, quizá podáis ver el cachondeo que se traen con los cuadros que salen de fondo en las fotos), con unos trabajadores expertos en el tema, y los compañeros Erasmus que además sabían de mecánica, fue pan comido hacernos todos una muy buena idea de cómo funcionaba el tema.

Prueba del funcionamiento del sistema de frenos y el ESP
Prueba del funcionamiento del sistema de frenos y el ESP

Fue una de estas experiencias en las que verdaderamente se aprende haciendo (como decía Confucio y nos repite siempre el director de ICAI). Realizamos ensayos de funcionamiento del sistema de inyección, de las válvulas, de diversos sensores, de los frenos y el ESP (Electronic Stability Program), y pudimos ver de primera mano y tocar a ojo los sistemas reales que se usan para ello.

Pruebas del correcto funcionamiento de sensores de flujo de aire, de presión…
Pruebas del correcto funcionamiento de sensores de flujo de aire, de presión…

Aprovecho la oportunidad para agradecer a los compañeros de Bosch la gran oportunidad que tuvimos de introducirnos en el fascinante mundo automovilístico.

Participantes en la visita del 2016
Participantes en la visita del 2016

 

Felipe Gil Borrallo

Aventuras africanas, envidiable

Hola! Primeramente quisiera decir que todo lo que en este blog está escrito recoge mis impresiones personales de un lugar muy concreto de África. Esto no es extrapolable a todo el continente, pese a que reiteradamente me refiera a los locales con el término “africano”, y para nada es representativo de la impresión que otras personas puedan llevarse de experiencias similares. Vamos, que no es mi culpa si mi blog te motiva para ir a África y luego no lo encuentras de tu agrado o similar a lo que se refleja en mis palabras :P. Pero que este sitio es alucinante, es un hecho!

G

Me llamo Álvaro Guzmán Zotes Orcajo, pero me presento siempre como “Gus”. Esto era así hasta que recibí mi primer nombre Kamba. Lo cierto es que, de alguna manera, me lo adjudiqué yo mismo, mientras trataba de explicar a un grupo de niños del orfanato lo que significaba Gus. Ellos no entendían que un nombre no significase nada y que fuera simplemente eso, un nombre. Tras comprender que necesitaban un significado, les comenté que era la primera parte de la palabra “gusano”. A través del universal lenguaje de los signos conseguí que me lo tradujeran a “Kono Kono”, que más tarde averiguaría se corresponde con caracol.

Gus con los niños

Pues, Kono Kono o sin él, ahí estaba yo, en África. En concreto, en una zona rural de la provincia de Kitui, Kenia. La zona está habitada por la tribu/comunidad de los Kamba, que tras aprender su lengua materna, estudian además Swahili e Inglés. El paisaje es semiárido y la tierra roja, de esa que se te pega en los calcetines blancos. Muchos pares de calcetines blancos jamás volvieron a serlo. Ahí se quedaron, donde nunca volverán a conocer lavadora. De hecho no sé si saldría en una lavadora, pero a mano no salía. Porque sí, lavábamos a mano. Yo que pensé que ya lo sabía todo de las labores del hogar, después de mi Erasmus en Alemania cuando puse mi primera lavadora. Pero no fue lo único que aprendí y que me he traído de vuelta.

Todo fue genial desde el momento en el que, allá por diciembre de 2014, me decidí a aplicar a los voluntariados de verano de Comillas Solidaria. Obviamente, estaba afectado por la fiebre ICAI de primero de máster, la cual dice algo así como “he de empezar a hacer algo con mi vida, conseguirme unas buenas prácticas de verano con las que empezar a hacer currículum y si tengo suerte me pagarán 500 euros que me durarán un viaje y medio en agosto”. Pero he de decir que, desde el momento en el que supe que estaba aceptado, en enero de 2015, dejé de buscar otras cosas, pues sabía que no encontraría mejor plan de verano. Y así fue.

Dos meses estuvimos trabajando en el orfanato “Nyumbani Village”. Y tiene la palabra “pueblo” en el nombre pues en efecto lo era. Acogía a mil niños, distribuidos en veintiséis grupos de cuatro casas, cada una con unos diez, y un abuelo o abuela que vivía con ellos. El pueblo disponía de todas las características propias de un pueblo: muchos campos de fútbol, de todos los tamaños y formas, con porterías, también de todas las formas; una tienda en la que comprar frutas, verduras, huevos y muchas chucherías; un edificio inmenso que hacía las veces de iglesia, sala de conferencias y cine; una clínica súper moderna para la zona en la cual te diagnosticaban rápidamente si lo que tenías eran lombrices o amebas, o ambas; un sistema de bombeo de agua que utilizaba la energía sobrante generada por un huerto solar para subir agua colina arriba, y así disponer de ella a casi todas horas; y una comisaría, con cuatro policías, los cuales no tenían demasiado trabajo debido a la escasez de crímenes, y que acabaron siendo grandes amigos nuestros.

Campamento

Mi labor, en concreto, fue colaborar con el proyecto “Nyumbani II”, de Energía Sin Fronteras. Dicho proyecto pretende dotar de luz las casas en las cuales viven los niños y los trabajadores, ya que las oficinas y las casas de voluntarios ya disponían de ella. Tuve que recorrer el poblado de arriba abajo, realizando planos de las casas, ya que, si bien los arquitectos habían dejado planos originales de las construcciones, los propios constructores no habían sido totalmente fieles a ellos. Además, tuve que medir la distancia entre las casas para estimar el cable que necesitaría el proyecto. Más tarde ideé la distribución, tanto interior como exterior, que tendrían dichos cables, así como las posiciones de los sistemas fotovoltáicos y de las baterías. Me alegra decir que ya a diciembre del 2015 el proyecto está prácticamente terminado, con muchas de las casas iluminadas, asegurando este nuevo derecho universal que es la energía a esta población.

Gus trabajando

Lo verdaderamente interesante de todo esto es que cada día era una aventura. Ya fuera debido al trabajo (hoy toca soldar tubos de hierro para crear el prototipo del soporte del panel), a algún acontecimiento importante (hoy viene la familia patrocinadora del instituto de la aldea… en helicóptero! Y van a aterrizar en medio de un campo de futbol!) o a la simple vida cotidiana en la aldea (hoy toca discusión con los policías durante la cena a cerca de creacionismo/evolucionismo, porque son creacionistas convencidos), despertarse cada día era fácil, por la ilusión que despertaban dichas aventuras.

Gus llega a Kenia

Los miércoles eran días especiales. Y no por nada que sucediese dentro de la aldea, sino porque era el día que los voluntarios nos habíamos autoimpuesto, junto con un día del fin de semana, para ir al poblado cercano (Kwa-Vonza) y comer un pollo con patatas, junto a un par de cervezas. Esto puede sonar bastante normal, pero cuando la dieta diaria consiste básicamente en judías, arroz y maíz, se convierte en un acontecimiento anhelado. Además, cogimos la costumbre de ir andando (y alguna vez corriendo), y resultó ser un paseo de dos horas enternecedor, tanto por los paisajes como por la gente que nos íbamos encontrando y que no pertenecía a la aldea. Dichos personajes nos saludaban afablemente al grito de “Muzungu!”, para chocar la mano de todos y cada uno de nosotros.

Gus camino de los miércoles

El cielo es algo que se merece un párrafo aparte. Tanto de día como de noche, el cielo africano es maravilloso. Los amaneceres eran demasiado pronto como para ser observados. Los atardeceres no obstante sí que tenían lugar a una hora más apropiada, que nos permitía disfrutarlos de principio a fin. No obstante, el atardecer más fantástico de todos lo contemplaríamos más adelante en el Masai Mara. El típico atardecer de película, cuya belleza las fotos no son capaces de inmortalizar.

Cielo de Kenia

Los africanos nunca serán alemanes. Y me refiero con esto a su eficiencia. El famoso “Pole-Pole”, que viene a significar “despacito, sin prisa”, era utilizado como estandarte cada vez que tratabas de agilizar algún proceso. Tareas que normalmente nos habrían llevado en occidente veinte minutos podrían estancar a un keniata durante horas. Asimismo, si decías de quedar a una hora determinada tenías que estar saber que el primero se presentaría dos horas después, y el último no llegaría jamás.

Pero los alemanes tampoco serán nunca africanos. Las carcajadas y los choques de manos con los que te recibían a primera hora del día no los recibirás jamás en una oficina de Occidente. Trabajar se hacía muy llevadero, debido precisamente a que siempre había un ambiente distendido, casi de broma, y sin prisa. Esto no quiere decir que no se trabajara en serio, ni a tiempo; simplemente los plazos de entrega eran más relajados, y la vida, más feliz.

Bailando en Kenia

Otra cosa a comentar es que el orfanato existe para acoger a la gran cantidad de huérfanos cuyos padres han muerto principalmente a causa del VIH. Como todos sabemos, en muchas zonas de África ésta enfermedad ha causado estragos y prácticamente eliminado generaciones enteras. No obstante, únicamente menos del 10% de los niños del poblado son portadores de ese virus. Hoy en día, gracias a los retrovirales, es posible llevar una vida digna, exactamente igual a la de una persona sana, hasta la vejez. He de reconocer que al principio, principalmente por desconocimiento, se tiene un poco de miedo. Pero he aprendido mucho a cerca de la enfermedad, de la cual hay que derribar muchos mitos y prejuicios.

Gus bebiendo agua

Por último, he de añadir que en el poblado también había hueco para una fiesta de vez en cuando. Eso sí, con música africana, bailando alrededor de una hoguera, y bebiendo Karubu, un licor hecho a base de miel que se fabrica artesanalmente.

Gus con fuego

Finalizada nuestra estancia en el poblado, realizamos un viaje de tres semanas por diferentes sitios de Kenia. Primeramente decir que en ningún momento hubo sensación de peligro. Eso sí, siempre hay que saber donde se está, y como tratar a los borrachos o a los que vienen a pedirte dinero insistentemente. El único episodio triste lo protagonizó una compañera cuando le afanaron el teléfono en un autobús de Nairobi. Pero claro, eso es algo que te puede pasar también en Madrid o en cualquier otro lugar del mundo. Es cierto que tampoco fuimos a zonas de conflicto, como la frontera con Sudan del Sur o con Somalia, pero de esta última estuvimos muy cerca, en Lamu, y resulto ser la antítesis del peligro. Muchas guías de viajes desaconsejaban ir tan cerca de Somalia, pero tras consultarlo con mucha gente nos decidimos a ir. Y menos mal, ya que su belleza es de obligada parada.

Gus safari1

Nuestros viajes nos llevaron a dos safaris (Tsavo y Masai Mara), a las playas del este (Mombasa, Lamu) y al lago Victoria al Oeste. Entre medias, pudimos contemplar otros parques nacionales fantásticos, como el Hells Gate (en él se inspiraron los escenarios de El Rey León), o las inmensas plantaciones de Té de Kericho (Kenia es el tercer productor mundial de este producto).

Gus safari2

Recomendaciones para el que vaya a realizar un viaje por la zona:

– Que los safaris son muy recomendables y no es de recibo abandonar África sin hacer uno, si bien es cierto que es la parte más cara del viaje. Además, si se puede elegir, váyase a los safaris menos masificados, ya que Masai Mara, pese a la migración de los ñus, es estremecedor por el impacto que tienen la infinidad de coches en el libre albedrío de la vida salvaje.

Gus safari3

– Que las playas paradisíacas del océano índico son un MUST, que le aplican el toque de vacaciones de verano a la aventura. Y en concreto la isla de Lamu, con sus llamadas al rezo, sus edificios de coral y sus barcos característicos.

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– Que el lago Victoria, con sus islas y sus hipopótamos, es otra parada obligatoria. Es el lago más grande de África, y Kenia posee solamente una minúscula parte de él. A nosotros nos encantó lo poco que vimos, de manera que no me quiero ni imaginar la cantidad de sitios bonitos que tiene.

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No voy a cerrar con el típico “ha sido una experiencia alucinante”, pues ya lo podéis discernir de mis escritos, de modo que simplemente quiero recomendar Kenia, tanto por su belleza como por la felicidad de sus gentes.

Gus feliz

Álvaro Guzmán Zotes Orcajo

 

EMPRENDEDORES EN COMILLAS

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La Asociación de Emprendedores Comillas, nació en junio de 2011 con un claro objetivo principal:fomentar el emprendimiento entre la comunidad universitaria. Queremos desmitificar la carrera del emprendedor y hacer que la Universidad Pontificia Comillas se convierta en un referente en innovación y generación de proyectos. El emprendimiento es una alternativa real a la vida en empresa, y cada vez en este país y en todo el mundo es más necesario tomar la iniciativa que dejarse llevar por las grandes empresas. A tal fin, durante el curso se han llevado a cabo una serie de iniciativas con el fin de despertar el interés de los universitarios por el emprendimiento, crear una red con perfiles de distintas disciplinas que se complementen y creen sinergias a la hora de montar una empresa y posicionarse en el ámbito emprendedor como la mejor y más innovadora asociación de estudiantes emprendedores.

start2La asociación ha organizado numerosas actividades, entre las que destacan la organización del LeanCamp, la organización del StartCamp, el Pincic Emprendedor, la oferta del Taller de Emprendedores que ya vamos por la octava edición, y numerosas speaker corners, como el de Fernando Moreno, CEO de Worona, en los que han participado emprendedores de éxito que transmitían muy buenas energías.

Además este año se ha puesto en marcha el Programa de Proyectos y el tercer Concurso de Comillas Emprende, un conjunto de actividades y servicios que permiten a cualquier miembro de la comunidad universitaria transformar su idea de negocio en una auténtica empresa. Las actividades que se tienen lugar en este programa, entre otras, son: Asignación de un mentor individual que acompaña al proyecto, acceso a la plataforma de Open Future_ de Telefónica, sesiones de co-working, asesoramiento técnico y presentación a concursos.

En la Universidad, y dentro del marco del emprendimiento, organizamos diferentes eventos para dar a conocer este apasionante mundillo y demostrar a la comunidad universitaria que emprender es un camino muy válido al acabar la carrera. Algunos ejemplos de estas propuestas son:

  • start3Speaker Corners
  • Master Class
  • Biz&Beers
  • Startup Project Program
  • Wayra Weekends
  • Deusto Entrepreneurship Week
  • Bolsa de Empleo Startups

 

Tienes toda la información a tu alcance en nuestra web www.startcomillas.com , o preguntándonos directamente en nuestro despacho.

Aceptamos con las manos abiertas cualquier propuesta o sugerencia que se nos haga, tu opinión es importante para nosotros! ¿Qué te gustaría ver en START_?  ¡Cuéntanoslo!

En START_ tenemos un sueño. Y queremos verlo hecho realidad. Para ello pretendemos crear un punto de encuentro para todos aquellos vinculados al mundo universitario e interesados en emprender, en el que se pongan en común las diferentes experiencias y expectativas de aquellos que han iniciado su propio proyecto, pero también de todos los que jamás se lo han planteado y ahora están con más ganas que nunca de hacerlo. Creemos que no hay nada mejor que conectar a quienes conocen las dificultades y satisfacciones que implica este camino con la generación de estudiantes llamada a iniciar el cambio de modelo económico de nuestro país.

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Esto, unido a un programa de formación integral, y a la implicación directa de todos nuestros asociados en el desarrollo de nuevas ideas, convierte a START_ y a la Universidad Pontificia Comillas en un centro neurálgico de emprendedores destinado a romper barreras.

Para participar en nuestro programa de proyectos emprendedores, basta con enviar un mail indicando tu nombre, una breve frase que resuma la idea de tu proyecto y el estado en el que está. A partir de este punto podrás disfrutar de todos los servicios que ofrecemos. Todas las comunicaciones tienen carácter confidencial y nunca divulgaremos nada sin permiso previo.

 

Nos vamos a Montreal

Estimados lectores,

Es un placer para mí escribir este artículo sobre mi primer mes en Montreal y poder contar mis experiencias vividas hasta ahora.

Antes de venir, me puse en contacto con viejos amigos que conocían la ciudad y la universidad. Todo eran críticas positivas y mis ganas de venir aumentaban cada día más. Las expectativas eran muy altas.

Vine a mediados de agosto para encontrar alojamiento y para asistir a las primeras reuniones de la universidad.

La organización de la universidad aquí es estupenda. Tienen clubes y asociaciones para todo. De hecho, nada más bajar del avión, un grupo de estudiantes te acoge y te recibe como si fueran de tu familia. Te cuentan cómo funciona el transporte de la ciudad, las tarifas de teléfono, e incluso te aconsejan sobre cómo y dónde buscar alojamiento.

Por otro lado, están las asociaciones y comités de alumnos. Existen todo tipo de clubes, desde sociedades técnicas (diseño y fabricación de cohetes, coches de carreras, canoas de hormigón, drones, etc.) hasta asociaciones deportivas, de teatro, organización de fiestas y eventos… En mi caso, formo parte del Club de Consultoría y Gestión de Polytechnique (CCGP). Se trata de un club que trabaja de la mano de BCG para resolver, en equipo, casos de consultoría reales de empresas como Air Canada o Bones Structure.

JoseAlba

Da gusto ver como los alumnos se involucran tanto en proyectos que ellos mismos crean, organizan y realizan a lo largo de todo el año. El trabajo en grupo, el liderazgo e incluso el perfeccionamiento de herramientas y conocimientos aprendidos en clase son varias de las habilidades que ponen en práctica los alumnos y que tanto aprecian las empresas canadienses.

En cuanto a mi primer día de universidad, hubo una conferencia sobre vivir en Montreal, estudiar en Polytechnique, encontrar alojamiento, tramitar los papeles de la seguridad social, etc. Aquí, lo tienen todo controlado y te lo dan en bandeja para que puedas aprovechar al máximo de tu estancia.

La universidad es impresionante. Son dos edificios, cada uno de 6 plantas, con un incontable número de salas magistrales de hasta 150 alumnos, laboratorios equipados con máquinas para toda clase de ingeniería, cafeterías a gusto del consumidor (hamburgueserías, pizzerías, cafetería de vegetarianos, restaurante de sushi, restaurante chino, y para el que quiera comer bien, la clásica cafetería con menú del día).

Ahora bien, la universidad no lo es todo. Y es que Montreal es una pasada. Es la típica ciudad americana, con edificios y rascacielos en cada manzana, y olor a comida en cada esquina. Debido al frío en invierno (mínimas de -30ºC!!!), existen pasadizos subterráneos, que conectan la mayoría de los edificios y centros comerciales de la ciudad. Están llenos de tiendas y restaurantes ¡Pero ojo! Que perderse es muy fácil. De todas formas, hasta ahora, las calles, las plazas y los parques están llenos de gente y de festivales. Los Québequois aprovechan hasta el último momento los días de calor y el ambiente es impresionante.

De momento y hasta ahora, mi opinión es que esta ciudad, esta universidad, y la gente que me rodea son increíbles y si pudiese quedarme, no me lo pensaría dos veces. Os deseo mucho ánimo con vuestros estudios y si necesitáis cualquier tipo de información no dudéis en contactarme.

Un saludo,

José Alba

josealbajauma@gmail.com

 

PROYECTO DEMOS

El proyecto DEMOS (Programa Formativo para Jóvenes con Discapacidad Intelectual) es un programa de voluntariado expedido por la Cátedra Telefónica-Fundación Repsol de la Familia y Discapacidad. Su objetivo es lograr que haya una relación entre los alumnos con discapacidad intelectual que estudian en la universidad con el resto de alumnos.

Seguramente les hayáis visto por los pasillos pero nunca hayáis hablado con ellos, ¡esta es la oportunidad perfecta para ello! El programa cuenta con cuatro actividades diferentes: Teatro, Canto, Percusión y Cortometraje. A cada alumno se le asigna un estudiante del programa DEMOS con el que participar en la actividad que los dos elijan, ambos como alumnos que cursan esa actividad. La intención es que, además de realizar juntos esa actividad, también se hagan amigos más allá del aula: compartiendo un café de vez en cuando, haciendo juntos el papeleo de la universidad, viéndose en algún recreo…

Tras participar el año pasado en el programa este año no he dudado en volver a apuntarme. Me pareció una experiencia increíble en la que tu aprendes mucho más que los alumnos DEMOS.

Aún sigue abierto el plazo de inscripción así que os animo a escribir a Noemí García (ngarcia@comillas.edu) para participar. ¡Los buenos momentos están asegurados!

Sin título

Belén Rabadán, 4 IEM

PROYECTOS POR EL MUNDO: LED CLIMBING WALL

Comenzamos con una nueva sección en nuestro blog: PROYECTOS FIN DE GRADO/ MÁSTER.

Va a ser una sección muy interesante, de cara a saber elegir correctamente cómo queréis enfocar vuestro ultimo trabajo antes de ser ingenieros.

Álvaro Pérez, alumno de 1ºC MII, llevó a cabo estando de intercambio un proyecto muy interesante, del que a continuación se adjunta información.

¡Esperamos que os pueda servir de ayuda!

A la hora de realizar el proyecto de fin de grado es importante valorar la idea de realizarlo fuera de la universidad. En mi caso el proyecto lo hice en una universidad americana aprovechando el año de intercambio.

La universidad a la que asistí fue la Universidad de Illinois, situada entre Urbana y Champaign. Es una de las universidades con uno de los mejores programas de ingeniería electrónica de todo Estados Unidos. Para realizar el proyecto tienes dos opciones, pedir que un profesor o matricularte en una clase dedicada a realizar proyectos de fin de grado.

La clase esta muy bien estructurada a lo largo del semestre. Cuenta con una tres partes bien diferenciadas que te ayudan a plantear, diseñar y construir un prototipo de tu proyecto. Además de los requisitos que exige ICAI para realizar el proyecto se le añade el requisito de que el proyecto tiene que ser innovador y que no este a inventado. Esto le añade un pequeño grado de dificultad que hace haya muchos quebraderos de cabeza al empezar a plantearse el proyecto. Aun así al final acaba mereciendo la pena.

Aprovechando que ese año empecé a escalar se me ocurrió una idea para mejorar el rocódromo de la universidad. A día de hoy, los rocódromos tienen, por norma general una densidad de presas por metro cuadrado muy elevada. Para señalizar distintas rutas, los empleados de los rocódromos utilizan cinta adhesiva de distintos colores para señalizar aquellas presas que se pueden utilizar en cada una de las rutas. Éste método, simple, eficaz y permite utilizar una presa para más de una ruta. El problema es que la cinta adhesiva, en un entorno lleno de polvo y magnesio y con escaladores pisando continuamente la pared, tiende a despegarse con relativa frecuencia. Además, desde determinadas posiciones la propia presa tapa el trozo de cinta dificultando el ascenso a la cima.

Por tanto objetivo del proyecto fue sustituir el método de la cinta adhesiva por unas presas especiales equipadas con LEDs que encenderían la presa por completo. El segundo gran objetivo del proyecto era proporcionar una forma sencilla e intuitiva de editar las rutas desde un panel de control general utilizando sensores que reconociesen las presas que se habían agarrado.  

Al profesor de la asignatura le gustó la idea y a mediados de febrero me puse a diseñarlo. El diseño sufrió varios cambios hasta que quedó un proyecto de suficiente envergadura y que solucionase el problema de una manera eficaz.

A la hora de construir el prototipo la universidad te proporciona muchas facilidades. Para empezar tienes acceso prácticamente ilimitado a componentes básicos como sensores operacionales o microcontroladores. Las piezas especiales que puedas necesitar como motores, tarjetas especiales, o componentes mas específicos puedes encargarlos a coste de la universidad también. Para realizar todas las conexiones tienen un taller en el que hacen PCBs a medida y también puedes pedir todas las que quieras. Por último hay un grupo de 6 personas que se dedican a hacer piezas para los proyectos. En mi caso hicieron la caja negra para el controlador y el soporte para sujetar las presas. Todo ello hecho con mucha calidad y asegurándose que el acabado era impecable.

Al final el proyecto acabo quedando muy bien, tanto los profesores de allí como los de aquí estuvieron contentos con el resultado final.

Yo personalmente disfrute mucho del proceso de diseño y construcción. Hubo baches como en todos los proyectos pero al final mereció la pena. Recomiendo mucho realizar el proyecto fin de grado en esta universidad.

ICAIS POR EL MUNDO: SEÚL (COREA DEL SUR)

Realmente, ésta puede ser de las entradas más interesantes publicadas hasta ahora.  Guillermo Romero decidió terminar el grado en Corea del Sur.

¡No os perdáis esta impresionante experiencia!

Corea del Sur, tan lejos de nosotros física y culturalmente, con formas de preparar el arroz y la soja que superan los límites de nuestra imaginación, adorando sus dioses ríos y montañas, con un ritmo de trabajo que solo se sostiene con la ayuda de grandes cantidades de licor de arroz, ese país en el que no existe la delincuencia, en que la amabilidad hacia los extranjeros es impresionante, un país levantado de cenizas puras en tan solo unas décadas, atestado de karaokes y saunas, con el más hermético y autoritario régimen que el mundo haya conocido justo a sus puertas.

 Datos geográficos:

Situada entre china y Japón, completamente rodeada por mar a excepción de su frontera norte, la más militarizada del mundo; Corea del Sur es una península montañosa de tamaño similar al de Portugal. Tiene un clima con las cuatro estaciones muy marcadas, caracterizado por un verano caluroso, húmedo y lluvioso y un invierno frío (con temperaturas entre -10º y 0ºC). Cuenta con 50 millones de habitantes, de los cuales la mitad se encuentran concentrados en el área de Seúl y sus alrededores, haciendo de esta una mega-metrópolis de gran envergadura a nivel mundial. Debido a la invasión japonesa y a la posterior Guerra de Corea, una buena parte de las ciudades han sido destruidas en mayor o menor medida, pero aún se mantienen algunos pueblos de casas tradicionales y multitud de templos budistas.

Seúl:

Esta impresionante ciudad (por suerte con una de las mejores redes de metro del mundo) tiene multitud de barrios y lugares atractivos para visitar. La ciudad cuenta con grandes atracciones turísticas (palacios reales, templos, museos,…), espacios verdes (alrededor del río Han), un barrio joven-alternativo muy animado (Hongdae), un barrio “rico” con impresionantes tiendas y centros comerciales (el famoso Gangnam), un parque de montañas en el que se puede tener un día de relax de tanto edificio y con unas vistas geniales de la ciudad, varios mercados llenos de vida y el parque de atracciones cubierto más grande del mundo.

Se hacen multitud de festivales y eventos a lo largo del año para adentrarse mejor en la cultura coreana. Además, la red de tren de alta velocidad te permite plantarte en la otra punta del país en apenas tres horas, por lo que es muy cómodo viajar a otras zonas desde aquí.

 Vida:

La vida es notablemente más barata que en España, lo que llega a compensar el caro billete de avión para llegar allí. La comida está increíblemente buena, con sabores completamente diferentes incluso a los chinos y japoneses. El transporte por Seúl es muy cómodo debido a la gran red de metro y de autobuses. Todas las calles están atestadas de karaokes, sitios para comer y salas de billar (normalmente en locales de 3 ó 4 pisos en los que cada piso es un negocio diferente).

 Gente:

La gente en Corea es muy respetuosa y educada. La delincuencia prácticamente no existe y jamás se tiene la sensación de que pretenden engañarte o timarte de alguna manera en tiendas o negocios. El trato a los extranjeros es especialmente bueno y cualquier persona hará todo y más para ayudarte. Por otro lado, son en general gente tímida, por lo que no es de extrañar que alguien te rehúya al verte o si intentas hablar con él/ella. Esto hace complicado a veces las relaciones iniciales, pero una vez que cogen confianza son muy muy buenos amigos. Cuando están borrachos (estado en el que se encuentran con frecuencia) son muy divertidos y abiertos, jamás agresivos.

Como sociedad son un poco más complicados. Existen muchas presiones sociales para la persona, con marcadas jerarquías según edad y posición en el trabajo. Las presiones por actuar y ser como “lo establecido” son muy grandes. Sin embargo, los extranjeros están fuera de todo este sistema.

 Universidad:

La Universidad Chung-Ang está situada en Seúl, en un barrio ligeramente alejado del centro, al que se puede ir fácilmente en autobús. El campus, todo cuestas, acoge la mayor parte de las facultades y escuelas. La universidad ofrece un buen número de sus clases en inglés (tanto para coreanos como para extranjeros), aunque algunos profesores se verán tentados de usar el coreano en parte de sus clases. No obstante, todos los materiales están en inglés y el profesorado suele estar accesible para resolver todo tipo de dudas. El nivel de las clases suele ser alto y el sistema de corrección es estrictamente competitivo (lo que es una suerte, pues la educación coreana está relacionada con la cultura del obedecer y no generar ideas nuevas o propias, un gran escollo para el estudio de una ingeniería).

El trato a los estudiantes extranjeros por parte de la universidad es estupendo: un grupo de estudiantes de la universidad (llamados Global Ambassadors) se encargan de ayudar al grupo de estudiantes extranjeros en las dificultades iniciales, organizar continuamente actividades y ayudar a conocer mejor la cultura coreana. La universidad también organiza varias excursiones para los extranjeros a lo largo del cuatrimestre con precios irrisorios comparados a los que se pagarían no haciendo tales excursiones con la universidad. Todo esto  propicia que el grupo de alumnos de intercambio de la universidad esté muy unido y se tenga un gran grupo de gente conocida con la que hacer todo tipo de planes.

La Universidad además ofrece a los estudiantes extranjeros una plaza en su residencia dentro del campus, lo que recomiendo sumamente aceptar. Esta residencia es muy moderna y limpia y su precio es muchísimo menor que el que costaría otra vivienda fuera de la universidad con peor calidad. Como negativo tiene que las habitaciones son compartidas y que las normas son un poco estrictas (no se puede entrar más tarde de la 1 de la madrugada, no se puede fumar ni beber alcohol, etc.). Tampoco se puede cocinar dentro, pero esto no importa demasiado, pues la cafetería de la residencia tiene menús por algo menos de 2€. Además todo el área alrededor de la entrada de la universidad tiene más restaurantes diferentes de los que se podría probar yendo todos los días del curso a un restaurante distinto, todo a muy buen precio. Por último, es importante comentar que la gran mayoría de los estudiantes extranjeros piden la residencia, por lo que se hace mucha vida allí.

La Universidad tiene muchos ‘clubs’ concentrados alrededor de una actividad o afición (deportes, fotografía, pintura, inglés, programación, voluntariado, religiosos, grupos de música, baile, etc.). Cada ‘club’ tiene su propia habitación y los participantes hacen mucha vida juntos. Son la mejor manera de hacer amigos coreanos y conocer realmente la vida de los coreanos universitarios, por lo que es muy recomendable la experiencia.

 Otros:

La universidad ofrece un seguro médico a buen precio y cuenta con un hospital que se puede usar con este seguro. Es lo más recomendable.

Los Global Ambassador te ayudan a abrir una cuenta en un banco con una sucursal dentro del campus. Es recomendable llevar mucho dinero en efectivo y cambiarlo allí, especialmente para el pago de la residencia, pues se hace un pago único para todo el cuatrimestre (alrededor de 1000€) en el primer mes y así se evitan parte de las comisiones para tanto dinero.

El idioma es complicado y sí que es recomendable tener unas nociones básicas antes de ir allí. No obstante (y al contrario de lo que la gente piensa), leer coreano y escribirlo es MUY FÁCIL y con un poco de ganas se puede llegar a manejar expresiones básicas para moverse (comida, transporte, horarios, compras, etc.).

El hiking es de las actividades favoritas de los coreanos. Aquí las montañas de Soraksan.

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En un programa Temple Stay puedes vivir durante un fin de semana con los monjes de un templo budista.

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En una competición de Taekwondo, deporte nacional, a la espera de entrar a combatir.

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Palacio GyeongBokGung, el más grande de Corea y lugar de residencia de la dinastía Joseon.

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Deliciosa barbacoa coreana, una de las mejores comidas que puedes probar allí.

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ICAIS POR EL MUNDO: POLITECNICO DI MILANO

Soy Roberto Zumárraga, y me fui a Milán de Erasmus en el año 2013-2014, realizando el 4º año del grado en IEM especialidad electrónica.

Irse de Erasmus es una experiencia increíble. Vivir en otro país fuera de casa es una buenísima vivencia, como también lo es conocer otra cultura, otra gente,disfrutar de sus fiestas y comidas…

En los próximos párrafos, intento hacer un resumen de lo que considero que es importante saber de la ciudad antes de irse de Erasmus.

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POLITECNICO DI MILANO

Es considerada como la mejor universidad de ingeniería de Italia. Tiene dos campuses: Bovisa y Leonardo. En el Campus de Bovisa se dan sobre todo asignaturas mecánicas, y se encuentra bastante a las afueras de la ciudad. El Campus de  Leonardo en cambio está en Milán-Milán, y es donde darían clase los eléctricos y electrónicos (yo di el 100% de mis clases en este Campus).

En la enseñanza tienen un enfoque distinto a ICAI. Las clases son enormes, de 100-200 personas. No se controla la asistencia, y el trato con los profesores es muy impersonal. Las asignaturas son totalmente teóricas, es decir, no incorporan ningún tipo de práctica o laboratorio. Normalmente, no se hace evaluación continua, y te juegas la nota en el final. Personalmente no me dio la sensación de que los exámenes fueran difíciles, y es relativamente asequible aprobar. El nivel de las asignaturas está bien, y en general no se tiene ningún problema viniendo de ICAI. Los profesores tienen nivel, en general.

El calendario académico en Italia es diferente al español. Las clases empiezan en octubre, los exámenes del primer semestre son en febrero-marzo, y los del segundo semestre en junio-julio.

LOS ITALIANOS

Son gente muy abierta, muy amable  y sobre todo muy divertida. Tienen una cultura muy parecida a la nuestra, y no cuesta nada hacerse amigos de ellos. Lo que sí que pasa es que Italia es un país más “búscate la vida” que España, y a veces, te puede dar la sensación que es un desastre: colas, esperas…

IDIOMA

El italiano es un idioma muy fácil. Se aprende muy fácil. Yo fui  casi sin saber, dando muy pocas clases preparatorias, sabiendo casi casi solo el verso essere y avere. En un mes se coge un nivel con el que entiendes a los nativos sin problema y se es capaz de hablar probablemente.

 TIEMPO

Tienen un tiempo bastante bipolar. En invierno, hace bastante frío, y en verano, bastante calor. Además, es una ciudad muy húmeda aunque no lo parezca, por lo que cuando hace frio hace mucho frio y cuando hace calor, mucho calor. Los meses de septiembre y octubre y de marzo y abril, se tiene algo intermedio. Son los mejores meses, sin duda, en cuento a tiempo.

 ALOJAMIENTO

El Politecnico di Milano tiene un servicio de alojamiento para los alumnos que vienen de fuera. Tienen algunas plazas en varias residencias universitarias. El problema es que las plazas son limitadas, y  es necesario darse vida para poder acceder a una. Si no se consigue plaza, siempre se puede ir a un apartamento, pero son bastante más caros que la residencia. Yo estuve en una residencia, y se lo recomiendo a cualquiera.

 

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VIDA SOCIAL

Estando de Erasmus es una de las principales preocupaciones. Milán es una ciudad que te ofrece una gran variedad de planes. Se come muy bien, y hay ambiente (pero claro, no tanto como Madrid). La fiesta de Milán está muy bien, se puede salir bien desde el martes hasta el sábado, yendo a sitios en los que hay oferta paran Erasmus y que salen bastante económicos. Se sale mucho de fiesta, y siempre te lo pasas genial.

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Aparte de eso, Milán es una ciudad que acoge un montón de eventos: semana de la moda, semana del mueble… la ciudad se llena de gente y de eventos en estos días.

 VIAJES

Es otro de los fuertes de Milán. Está muy bien comunicado. Primero, tiene tren para ir a casa cualquier sitio en Italia: Venecia, Turín, Florencia, Roma, Bologna, Modena, San Marino, Como… Tiene los Alpes justo al lado, lo cual es una gran ventaja en invierno. Además, tiene muchos vuelos baratos a otras grandes ciudades europeas, como Ámsterdam, Viena, Paris, Budapest…

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