Archivo de la categoría: Experiencias

PHILADELPHIA, un estado con historia

Hola, soy Ainhoa, y os escribo desde Filadelfia. Estoy haciendo cuarto de grado de electromecánica aquí,  pero ya solo me quedan un par de meses para volver…

A la hora de elegir, tenía claro que quería EEUU, pero no qué estado. EEUU te aporta cosas nuevas y experiencias que, posiblemente, no estamos acostumbrados a vivir en España. Aquí todo es a lo grande.

Filadelfia está en el estado de Pensilvania, es la quinta ciudad más poblada del país y es un sitio elegido por muchos estudiantes universitarios ya que tiene importantes universidades. Además, es una ciudad con mucha historia, y esta es una gran parte del valor de Filadelfia.

Filadelfia está en el estado de Pensilvania, es la quinta ciudad más poblada del país y es un sitio elegido por muchos estudiantes universitarios ya que tiene importantes universidades. Además, es una ciudad con mucha historia, y esta es una gran parte del valor de Filadelfia.

La ciudad universitaria es enorme, con muchísimos campus y residencias en las que nos alojamos la mayor parte de los universitarios. Está muy bien situada y el ambiente es genial. Y una de las grandes ventajas, teniendo en cuenta que yo siempre he vivido en Madrid, es que se puede ir a todos los sitios andando.

Los estudiantes podemos tener planes todos los días, tanto culturales como de ocio, lo que me ha permitido conocer a muchísima gente y hacer vida bastante integrada con los americanos. Además, la ciudad de Filadelfia es uno de los sitios donde han surgido los mejores restaurantes, y se especializan en múltiples estilos de comida, desde marroquí hasta cubana, ¡incluso española!

Además, es una ciudad muy bien conectada, se puede ir a Nueva York y volver en el día, ¡a una hora en bus! Con Washington la conexión también es muy buena. Hay un servicio de autobuses muy bien organizado.

Imagino, que como casi todos los estudiantes de ICAI que estamos fuera, recomendamos nuestro sitio a cualquiera que se lo planteé. Yo, llevo disfrutando cada día desde que llegué en septiembre.

 

 

MÚNICH: Un destino muy recomendable.

Soy Carlos del Cerro, y estoy en Múnich de Erasmus este año realizando el 2º año del Máster de Ingeniería Industrial.

En cuarto de grado no tuve la suerte de poder irme de intercambio por lo que estaba deseando “huir” de ICAI, afortunadamente la universidad nos da cientos de opciones y me decidí por Múnich. Llevando aquí ya seis meses puedo decir que ha sido un gran acierto.

La TUM es una de las universidades más valoradas de Europa pero de eso ya os podéis enterar vosotros buscando cualquier ranking o blog por lo que yo no voy a ser pesado abundando en este aspecto. Lo que sí me parece importante mencionar es que aquel que no esté seguro de venir a Múnich porque su nivel de alemán no es demasiado bueno, no debe tener ningún miedo, hay infinidad de asignaturas en inglés y esforzándose un poco en buscar no se necesita ninguna clase en alemán.

Ahora vamos a hablar de lo más interesante, cómo es la vida del estudiante en Múnich. Aquí, el calendario es completamente distinto y las clases empiezan a mediados de Octubre, pero es muy recomendable (por no decir obligatorio) venir a mediados de septiembre que es cuando empieza el Oktoberfest. Es la mejor forma de hacerse a la idea de lo que espera durante el año y la mejor forma de conocer gente, porque los alemanes nunca son tan sociables como cuando tienen una jarra de un litro de cerveza en la mano.

El número de estudiantes de Erasmus en Múnich es exageradamente alto por lo que no hay ninguna dificultad en conocer a gente de otros países, y si tienes la suerte de ser aceptado en alguna de las múltiples residencias es muy fácil conseguir también un círculo de amigos alemanes.

Es cierto que el invierno se puede hacer duro si se compara con España, pero los alemanes lo tienen todo pensado y no hay nada mejor para calentar el cuerpo que una tacita de Glühwein (vino caliente con especias) en uno de los 14 mercados de Navidad distribuidos por toda la ciudad. Además, la oportunidad de recorrer el Englischer Garten nevado y pasear por el lago helado es bastante recomendable.

Hay una inmensidad de planes posibles todos los días, ya sean culturales, deportivos o para salir de fiesta. Hay que destacar para aquellos que sean amantes del fútbol, como yo, la posibilidad de disfrutar de uno de los mejores equipos de Europa por un precio que no es ni un tercio de lo que costaría en España.

Otro de los mayores atractivos de vivir en esta ciudad es que está en pleno centro de Europa y puedes ir a ciudades como Viena, Berlín, Praga, Budapest, Cracovia, Salzburgo o Zagreb en menos de 6 horas en tren. Eso, por no hablar de la fantástica posibilidad de llegar a algunas de las mejores estaciones de esquí en menos de tres horas en coche.

Como os comentaba antes, el calendario es completamente diferente al de ICAI y hay un periodo de vacaciones de más de un mes entre marzo y abril que cada uno puede disfrutar como quiera, en mi caso he podido ahorrar algo de dinero este último año y lo aprovecharé disfrutando de las paradisíacas islas de Filipinas.

Para acabar quería dar las gracias a ICAI por darme la oportunidad de disfrutar de esta maravillosa experiencia.

Carlos.

Una año para recordar: COREA DEL SUR (Seúl) Y NUEVA ZELANDA (Dunedin)

El año pasado fue, sin duda, uno de los mejores años de mi vida. Gracias a ICAI tuve la oportunidad de vivir en dos países increíbles. Recomiendo a todos los que podáis que aprovechéis esta oportunidad que nos da la universidad de viajar por el mundo.

COREA

El primer semestre estuve en Seúl, en la universidad de Chung-Ang. Corea es un país apasionante con una calidad de vida muy alta y una comida riquísima, original y barata. Los sitios de barbacoa coreana están por todas partes y son toda una experiencia. También hay sitios de ‘Chicken & Beer’ en cualquier esquina de la ciudad. La gente es agradable y respetuosa aunque muy pocos saben inglés e incluso a muchos estudiantes de la universidad les cuesta hablarlo. La ciudad destaca por su constante actividad. Muchas tiendas abren 24 horas y tienen barrios enteros de fiesta toda la semana (HONGDAE, Itaewon y Gangnam). Es una ciudad vibrante en la que cualquier momento del día es bueno para hacer algo.

En cuanto a la universidad es bastante fácil en comparación con ICAI. Es prácticamente imposible suspender aunque la asistencia a clase es obligatoria. Es muy recomendable alojarse en la residencia de la universidad ya que se encuentra en medio del campus y convives con el resto de alumnos de intercambio. Aquí hice muy buenos amigos de todo el mundo, aunque mayormente europeos. La universidad también organiza muchos eventos para conocer coreanos e introducirte en su cultura.

El semestre en Seúl fue extraordinario por la variedad de actividades que ofrece la ciudad y la gran diferencia cultural. Es un sitio perfecto para estudiantes que recomendaría a cualquiera con ganas de conocer algo diferente.

Viajes

Una de las mayores ventajas de las universidades de Asia y Oceanía es que suelen tener un par de meses de vacaciones en invierno. Esto te ofrece una oportunidad de viajar que no debería ser desaprovechada. En mi caso, acabé en Corea a mediados de diciembre y empecé en Nueva Zelanda a finales de febrero. Durante estos dos meses de vacaciones pude ir a sitios como Japón, Filipinas, Vietnam, Camboya y Tailandia.

Es una pasada coger una mochila y lanzarte a viajar por el sudeste asiático, donde puedes comer por 1€ y encontrar alojamiento en hostales por 4€ o en hoteles por 10/15€ la noche. Mucho más divertidos los hostales por el ambiente de viajeros que hay y donde se conoce a gente muy interesante con la que puedes compartir tu estancia en la ciudad en la que estás y que seguramente te encuentres mas adelante en tu viaje.

NUEVA ZELANDA

En el segundo semestre estuve en Dunedin, una ciudad diminuta comparada con Seúl. La universidad es también bastante sencilla y la ciudad muy tranquila aunque hay muchísimos estudiantes y los sábados se anima bastante el Octagon, una plaza con varios bares y discotecas. Durante el resto de los días se suelen organizar ‘house parties’, especialmente al principio del semestre. Nueva Zelanda es un sitio donde la vida es bastante cara pero merece la pena conocer por su variedad de paisajes que permanecen alejados de la contaminación y de las masas de gente. Además es muy seguro y, a diferencia de Australia, no tiene animales peligrosos. La gente es muy amable y tranquila.

Durante este semestre estuve viajando constantemente. Es muy sencillo y barato alquilar un coche para llegar a cualquier sitio de la isla en unas horas. También puede merecer la pena comprar uno de segunda mano si vas a estar todo el año ya que luego se venden muy fácilmente. Además, la universidad te da dos semanas de vacaciones en mitad del semestre que utilicé para alquilar una furgoneta y recorrer toda la costa este de Australia (desde Cairns hasta Sídney). Otro viaje fantástico con parada obligada en Byron Bay. Es increíble conducir por Australia y Nueva Zelanda ya que las carreteras suelen estar vacías y los paisajes son mágicos.

Nueva Zelanda es un país muy tranquilo perfecto para desconectar de las grandes ciudades en el que también hice muy buenos amigos y conocí unos sitios espectaculares. Aunque si pudiera elegiría antes Australia por el clima. Nueva Zelanda está muy al sur y en invierno hace bastante frío.

Jaime Rodríguez

 

Disfruta en Illinois

¡Hola a todos!

Soy Carmen Álvarez alumna del Programa de Ingeniería de Telecomunicación de ICAI (4º curso del grado en Ingeniería Telemática). Acabo de finalizar mi intercambio en la Universidad de Illinois at Urbana-Champaign y puedo afirmar, rotundamente, que ha sido una experiencia inolvidable e inigualable, que sin duda marcará toda mi vida.

Lo cierto es, que elegí esta universidad por su alto prestigio en ingeniería a nivel mundial. Puedo decir que lo más importante para mí a la hora de elegir universidad era su reputación, más que su localización o sus instalaciones y no me informé nada acerca de estas dos. Aún recuerdo llegar el primer día, quedarme atónita al ver el campus y comentar junto a otros compañeros de ICAI que parecía sacado de una película americana. No sabía qué esperarme, pero tenía claro que quería hacer de esta oportunidad algo inolvidable.

Desde un punto de vista académico, he de decir, que las instalaciones, los edificios, la importancia que se le da a la investigación y el material que tiene la universidad es increíble. He llegado a tener clases de aproximadamente 200 alumnos y la verdad que me he sentido muy afortunada de poder estar compartiendo conocimientos con gente tan brillante. También, he de añadir, que a pesar de que sea una universidad con mucho nivel, siempre me he sentido capaz y bien preparada por mi universidad de origen.

Durante este año también tuve la oportunidad de viajar por todo EEUU. Chicago, Miami, Boston, NY, Washington, Nashville, Indianápolis, Las Vegas, Gran Cañón, LA, Santa Bárbara, San Francisco y Puerto Rico fueron todos los lugares que visité. ¡Han sido muchas noches durmiendo en el aeropuerto o en hostales para conseguir el viaje más barato, pero lo importante es la experiencia vivida!

Por otro lado, considero que este año fuera me ha abierto mucho la mente. He conocido a gente muy diferente pero a la vez muy parecida a mí. Gente de orígenes y costumbres diferentes a los míos, pero con unos valores de la amistad muy parecidos a los que yo tengo. Puedo decir que me llevo amigos de todas partes del mundo; de India, de Marruecos, de Puerto Rico, de Francia, de Italia, etc. Me llevo también grandes amigos de ICAI con los que he vivido toda la experiencia, de principio a fin.

Agradezco mucho a ICAI, el haberme dado la oportunidad de irme este año a la Universidad de Illinois at Urbana-Champaign y os animo a todos a ir a esta universidad, porque por mucho que os intente describir mi experiencia brevemente, jamás llegaréis a haceros una idea delo genial que ha sido si no lo comprobáis vosotros mismos.

Carmen.

Nos vamos a Montreal

Estimados lectores,

Es un placer para mí escribir este artículo sobre mi primer mes en Montreal y poder contar mis experiencias vividas hasta ahora.

Antes de venir, me puse en contacto con viejos amigos que conocían la ciudad y la universidad. Todo eran críticas positivas y mis ganas de venir aumentaban cada día más. Las expectativas eran muy altas.

Vine a mediados de agosto para encontrar alojamiento y para asistir a las primeras reuniones de la universidad.

La organización de la universidad aquí es estupenda. Tienen clubes y asociaciones para todo. De hecho, nada más bajar del avión, un grupo de estudiantes te acoge y te recibe como si fueran de tu familia. Te cuentan cómo funciona el transporte de la ciudad, las tarifas de teléfono, e incluso te aconsejan sobre cómo y dónde buscar alojamiento.

Por otro lado, están las asociaciones y comités de alumnos. Existen todo tipo de clubes, desde sociedades técnicas (diseño y fabricación de cohetes, coches de carreras, canoas de hormigón, drones, etc.) hasta asociaciones deportivas, de teatro, organización de fiestas y eventos… En mi caso, formo parte del Club de Consultoría y Gestión de Polytechnique (CCGP). Se trata de un club que trabaja de la mano de BCG para resolver, en equipo, casos de consultoría reales de empresas como Air Canada o Bones Structure.

JoseAlba

Da gusto ver como los alumnos se involucran tanto en proyectos que ellos mismos crean, organizan y realizan a lo largo de todo el año. El trabajo en grupo, el liderazgo e incluso el perfeccionamiento de herramientas y conocimientos aprendidos en clase son varias de las habilidades que ponen en práctica los alumnos y que tanto aprecian las empresas canadienses.

En cuanto a mi primer día de universidad, hubo una conferencia sobre vivir en Montreal, estudiar en Polytechnique, encontrar alojamiento, tramitar los papeles de la seguridad social, etc. Aquí, lo tienen todo controlado y te lo dan en bandeja para que puedas aprovechar al máximo de tu estancia.

La universidad es impresionante. Son dos edificios, cada uno de 6 plantas, con un incontable número de salas magistrales de hasta 150 alumnos, laboratorios equipados con máquinas para toda clase de ingeniería, cafeterías a gusto del consumidor (hamburgueserías, pizzerías, cafetería de vegetarianos, restaurante de sushi, restaurante chino, y para el que quiera comer bien, la clásica cafetería con menú del día).

Ahora bien, la universidad no lo es todo. Y es que Montreal es una pasada. Es la típica ciudad americana, con edificios y rascacielos en cada manzana, y olor a comida en cada esquina. Debido al frío en invierno (mínimas de -30ºC!!!), existen pasadizos subterráneos, que conectan la mayoría de los edificios y centros comerciales de la ciudad. Están llenos de tiendas y restaurantes ¡Pero ojo! Que perderse es muy fácil. De todas formas, hasta ahora, las calles, las plazas y los parques están llenos de gente y de festivales. Los Québequois aprovechan hasta el último momento los días de calor y el ambiente es impresionante.

De momento y hasta ahora, mi opinión es que esta ciudad, esta universidad, y la gente que me rodea son increíbles y si pudiese quedarme, no me lo pensaría dos veces. Os deseo mucho ánimo con vuestros estudios y si necesitáis cualquier tipo de información no dudéis en contactarme.

Un saludo,

José Alba

josealbajauma@gmail.com

 

ICAIS POR EL MUNDO: SEÚL (COREA DEL SUR)

Realmente, ésta puede ser de las entradas más interesantes publicadas hasta ahora.  Guillermo Romero decidió terminar el grado en Corea del Sur.

¡No os perdáis esta impresionante experiencia!

Corea del Sur, tan lejos de nosotros física y culturalmente, con formas de preparar el arroz y la soja que superan los límites de nuestra imaginación, adorando sus dioses ríos y montañas, con un ritmo de trabajo que solo se sostiene con la ayuda de grandes cantidades de licor de arroz, ese país en el que no existe la delincuencia, en que la amabilidad hacia los extranjeros es impresionante, un país levantado de cenizas puras en tan solo unas décadas, atestado de karaokes y saunas, con el más hermético y autoritario régimen que el mundo haya conocido justo a sus puertas.

 Datos geográficos:

Situada entre china y Japón, completamente rodeada por mar a excepción de su frontera norte, la más militarizada del mundo; Corea del Sur es una península montañosa de tamaño similar al de Portugal. Tiene un clima con las cuatro estaciones muy marcadas, caracterizado por un verano caluroso, húmedo y lluvioso y un invierno frío (con temperaturas entre -10º y 0ºC). Cuenta con 50 millones de habitantes, de los cuales la mitad se encuentran concentrados en el área de Seúl y sus alrededores, haciendo de esta una mega-metrópolis de gran envergadura a nivel mundial. Debido a la invasión japonesa y a la posterior Guerra de Corea, una buena parte de las ciudades han sido destruidas en mayor o menor medida, pero aún se mantienen algunos pueblos de casas tradicionales y multitud de templos budistas.

Seúl:

Esta impresionante ciudad (por suerte con una de las mejores redes de metro del mundo) tiene multitud de barrios y lugares atractivos para visitar. La ciudad cuenta con grandes atracciones turísticas (palacios reales, templos, museos,…), espacios verdes (alrededor del río Han), un barrio joven-alternativo muy animado (Hongdae), un barrio “rico” con impresionantes tiendas y centros comerciales (el famoso Gangnam), un parque de montañas en el que se puede tener un día de relax de tanto edificio y con unas vistas geniales de la ciudad, varios mercados llenos de vida y el parque de atracciones cubierto más grande del mundo.

Se hacen multitud de festivales y eventos a lo largo del año para adentrarse mejor en la cultura coreana. Además, la red de tren de alta velocidad te permite plantarte en la otra punta del país en apenas tres horas, por lo que es muy cómodo viajar a otras zonas desde aquí.

 Vida:

La vida es notablemente más barata que en España, lo que llega a compensar el caro billete de avión para llegar allí. La comida está increíblemente buena, con sabores completamente diferentes incluso a los chinos y japoneses. El transporte por Seúl es muy cómodo debido a la gran red de metro y de autobuses. Todas las calles están atestadas de karaokes, sitios para comer y salas de billar (normalmente en locales de 3 ó 4 pisos en los que cada piso es un negocio diferente).

 Gente:

La gente en Corea es muy respetuosa y educada. La delincuencia prácticamente no existe y jamás se tiene la sensación de que pretenden engañarte o timarte de alguna manera en tiendas o negocios. El trato a los extranjeros es especialmente bueno y cualquier persona hará todo y más para ayudarte. Por otro lado, son en general gente tímida, por lo que no es de extrañar que alguien te rehúya al verte o si intentas hablar con él/ella. Esto hace complicado a veces las relaciones iniciales, pero una vez que cogen confianza son muy muy buenos amigos. Cuando están borrachos (estado en el que se encuentran con frecuencia) son muy divertidos y abiertos, jamás agresivos.

Como sociedad son un poco más complicados. Existen muchas presiones sociales para la persona, con marcadas jerarquías según edad y posición en el trabajo. Las presiones por actuar y ser como “lo establecido” son muy grandes. Sin embargo, los extranjeros están fuera de todo este sistema.

 Universidad:

La Universidad Chung-Ang está situada en Seúl, en un barrio ligeramente alejado del centro, al que se puede ir fácilmente en autobús. El campus, todo cuestas, acoge la mayor parte de las facultades y escuelas. La universidad ofrece un buen número de sus clases en inglés (tanto para coreanos como para extranjeros), aunque algunos profesores se verán tentados de usar el coreano en parte de sus clases. No obstante, todos los materiales están en inglés y el profesorado suele estar accesible para resolver todo tipo de dudas. El nivel de las clases suele ser alto y el sistema de corrección es estrictamente competitivo (lo que es una suerte, pues la educación coreana está relacionada con la cultura del obedecer y no generar ideas nuevas o propias, un gran escollo para el estudio de una ingeniería).

El trato a los estudiantes extranjeros por parte de la universidad es estupendo: un grupo de estudiantes de la universidad (llamados Global Ambassadors) se encargan de ayudar al grupo de estudiantes extranjeros en las dificultades iniciales, organizar continuamente actividades y ayudar a conocer mejor la cultura coreana. La universidad también organiza varias excursiones para los extranjeros a lo largo del cuatrimestre con precios irrisorios comparados a los que se pagarían no haciendo tales excursiones con la universidad. Todo esto  propicia que el grupo de alumnos de intercambio de la universidad esté muy unido y se tenga un gran grupo de gente conocida con la que hacer todo tipo de planes.

La Universidad además ofrece a los estudiantes extranjeros una plaza en su residencia dentro del campus, lo que recomiendo sumamente aceptar. Esta residencia es muy moderna y limpia y su precio es muchísimo menor que el que costaría otra vivienda fuera de la universidad con peor calidad. Como negativo tiene que las habitaciones son compartidas y que las normas son un poco estrictas (no se puede entrar más tarde de la 1 de la madrugada, no se puede fumar ni beber alcohol, etc.). Tampoco se puede cocinar dentro, pero esto no importa demasiado, pues la cafetería de la residencia tiene menús por algo menos de 2€. Además todo el área alrededor de la entrada de la universidad tiene más restaurantes diferentes de los que se podría probar yendo todos los días del curso a un restaurante distinto, todo a muy buen precio. Por último, es importante comentar que la gran mayoría de los estudiantes extranjeros piden la residencia, por lo que se hace mucha vida allí.

La Universidad tiene muchos ‘clubs’ concentrados alrededor de una actividad o afición (deportes, fotografía, pintura, inglés, programación, voluntariado, religiosos, grupos de música, baile, etc.). Cada ‘club’ tiene su propia habitación y los participantes hacen mucha vida juntos. Son la mejor manera de hacer amigos coreanos y conocer realmente la vida de los coreanos universitarios, por lo que es muy recomendable la experiencia.

 Otros:

La universidad ofrece un seguro médico a buen precio y cuenta con un hospital que se puede usar con este seguro. Es lo más recomendable.

Los Global Ambassador te ayudan a abrir una cuenta en un banco con una sucursal dentro del campus. Es recomendable llevar mucho dinero en efectivo y cambiarlo allí, especialmente para el pago de la residencia, pues se hace un pago único para todo el cuatrimestre (alrededor de 1000€) en el primer mes y así se evitan parte de las comisiones para tanto dinero.

El idioma es complicado y sí que es recomendable tener unas nociones básicas antes de ir allí. No obstante (y al contrario de lo que la gente piensa), leer coreano y escribirlo es MUY FÁCIL y con un poco de ganas se puede llegar a manejar expresiones básicas para moverse (comida, transporte, horarios, compras, etc.).

El hiking es de las actividades favoritas de los coreanos. Aquí las montañas de Soraksan.

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En un programa Temple Stay puedes vivir durante un fin de semana con los monjes de un templo budista.

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En una competición de Taekwondo, deporte nacional, a la espera de entrar a combatir.

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Palacio GyeongBokGung, el más grande de Corea y lugar de residencia de la dinastía Joseon.

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Deliciosa barbacoa coreana, una de las mejores comidas que puedes probar allí.

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ICAIS POR EL MUNDO: POLITECNICO DI MILANO

Soy Roberto Zumárraga, y me fui a Milán de Erasmus en el año 2013-2014, realizando el 4º año del grado en IEM especialidad electrónica.

Irse de Erasmus es una experiencia increíble. Vivir en otro país fuera de casa es una buenísima vivencia, como también lo es conocer otra cultura, otra gente,disfrutar de sus fiestas y comidas…

En los próximos párrafos, intento hacer un resumen de lo que considero que es importante saber de la ciudad antes de irse de Erasmus.

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POLITECNICO DI MILANO

Es considerada como la mejor universidad de ingeniería de Italia. Tiene dos campuses: Bovisa y Leonardo. En el Campus de Bovisa se dan sobre todo asignaturas mecánicas, y se encuentra bastante a las afueras de la ciudad. El Campus de  Leonardo en cambio está en Milán-Milán, y es donde darían clase los eléctricos y electrónicos (yo di el 100% de mis clases en este Campus).

En la enseñanza tienen un enfoque distinto a ICAI. Las clases son enormes, de 100-200 personas. No se controla la asistencia, y el trato con los profesores es muy impersonal. Las asignaturas son totalmente teóricas, es decir, no incorporan ningún tipo de práctica o laboratorio. Normalmente, no se hace evaluación continua, y te juegas la nota en el final. Personalmente no me dio la sensación de que los exámenes fueran difíciles, y es relativamente asequible aprobar. El nivel de las asignaturas está bien, y en general no se tiene ningún problema viniendo de ICAI. Los profesores tienen nivel, en general.

El calendario académico en Italia es diferente al español. Las clases empiezan en octubre, los exámenes del primer semestre son en febrero-marzo, y los del segundo semestre en junio-julio.

LOS ITALIANOS

Son gente muy abierta, muy amable  y sobre todo muy divertida. Tienen una cultura muy parecida a la nuestra, y no cuesta nada hacerse amigos de ellos. Lo que sí que pasa es que Italia es un país más “búscate la vida” que España, y a veces, te puede dar la sensación que es un desastre: colas, esperas…

IDIOMA

El italiano es un idioma muy fácil. Se aprende muy fácil. Yo fui  casi sin saber, dando muy pocas clases preparatorias, sabiendo casi casi solo el verso essere y avere. En un mes se coge un nivel con el que entiendes a los nativos sin problema y se es capaz de hablar probablemente.

 TIEMPO

Tienen un tiempo bastante bipolar. En invierno, hace bastante frío, y en verano, bastante calor. Además, es una ciudad muy húmeda aunque no lo parezca, por lo que cuando hace frio hace mucho frio y cuando hace calor, mucho calor. Los meses de septiembre y octubre y de marzo y abril, se tiene algo intermedio. Son los mejores meses, sin duda, en cuento a tiempo.

 ALOJAMIENTO

El Politecnico di Milano tiene un servicio de alojamiento para los alumnos que vienen de fuera. Tienen algunas plazas en varias residencias universitarias. El problema es que las plazas son limitadas, y  es necesario darse vida para poder acceder a una. Si no se consigue plaza, siempre se puede ir a un apartamento, pero son bastante más caros que la residencia. Yo estuve en una residencia, y se lo recomiendo a cualquiera.

 

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VIDA SOCIAL

Estando de Erasmus es una de las principales preocupaciones. Milán es una ciudad que te ofrece una gran variedad de planes. Se come muy bien, y hay ambiente (pero claro, no tanto como Madrid). La fiesta de Milán está muy bien, se puede salir bien desde el martes hasta el sábado, yendo a sitios en los que hay oferta paran Erasmus y que salen bastante económicos. Se sale mucho de fiesta, y siempre te lo pasas genial.

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Aparte de eso, Milán es una ciudad que acoge un montón de eventos: semana de la moda, semana del mueble… la ciudad se llena de gente y de eventos en estos días.

 VIAJES

Es otro de los fuertes de Milán. Está muy bien comunicado. Primero, tiene tren para ir a casa cualquier sitio en Italia: Venecia, Turín, Florencia, Roma, Bologna, Modena, San Marino, Como… Tiene los Alpes justo al lado, lo cual es una gran ventaja en invierno. Además, tiene muchos vuelos baratos a otras grandes ciudades europeas, como Ámsterdam, Viena, Paris, Budapest…

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ICAIS POR EL MUNDO: AUCKLAND (NUEVA ZELANDA)

Volvemos con más experiencias! En este caso, de la mano de Mario Ginel, que viajó nada más y nada menos que a las antípodas para pasar su último año de grado allí..

Gracias por tu colaboración, Mario!

La ciudad de Auckland tiene un millón y medio de habitantes, pero debido a la cultura anglosajona, la ciudad se expande bastante manteniendo un centro de la ciudad relativamente pequeño. Lo bueno es que la universidad se encuentra en este centro de ciudad, situándola cerca de todo lo que necesitas como tiendas de todo tipo, el puerto o parques inmensos. El clima es un poco más frio que en Madrid pero mucho más suave, el único punto malo quizás sea un exceso de lluvia. El modelo universitario es muy parecido a Inglaterra, pocas asignaturas, pocas horas y exámenes fáciles, únicamente un poco de carga a nivel de trabajos a lo largo del semestre, pero nada que supere a vuestra experiencia en ICAI.

Hay varias opciones para el alojamiento, en mi caso estuve un semestre en la residencia propia de la universidad, Wellesley student apartments y el segundo en una residencia externa. La opción de la residencia de la universidad es la más cara, pero está en pleno centro y ofrece las mejores prestaciones y un ambiente envidiable, mientras que la segunda opción es más barata pero puedes acabar con problemas de compañeros de piso o mantenerte más alejado del ambiente internacional de intercambio.

Respecto a esto último hay bastantes estudiantes de intercambio, con los cuales al final haces más relación para viajar lo máximo posible. Además Auckland es un centro muy fuerte de estudiantes internacionales, con un gran número de estudiantes chinos, indios, árabes y rusos. La universidad dispone de equipos de todos los deportes a los que apuntarte, aunque el  rugby es claramente el deporte favorito. Además, para conocer la cultura maorí la universidad organiza un fin de semana donde todos los estudiantes de intercambio conocen distintos aspectos de esta cultura polinesia incluida la famosa haka.

Pero lo más importante que puedes obtener de un destino así es viajar. Nueva Zelanda es el territorio más virgen y seguro (Índices de criminalidad bastante bajos y además no hay serpientes ni arañas venenosas peligrosas). Posiblemente sea el paraíso natural más accesible del mundo, especialmente la isla sur donde se concentran casi todas las maravillas. Mi recomendación es coger una auto caravana y viajar hasta que te canses o te quedes sin dinero. Por cierto, también es relativamente fácil coger un trabajo de media jornada de poca cualificación durante el curso, o en verano vienen jóvenes de todo el mundo a trabajar en las granjas un par de meses y viajar otro par.

Aquí os dejo alguna foto de mis viajes:

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Pero en mi opinión, mi mejor experiencia va más allá de Nueva Zelanda. Debido al calendario del hemisferio sur, las clases empiezan en julio, se dan las vacaciones de verano en noviembre, y no vuelve a empezarse hasta marzo, teniendo además dos semanas de vacaciones a mitad de cada semestre. Esto suponen cuatro meses para viajar en las zonas más remotas del planeta y me dio la oportunidad de conocer algunos de los países más exóticos del mundo como Indonesia, Australia, Fiji, Tonga, Samoa, Malasia, Korea y Singapur  a lo largo de un año.

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Desde luego mi opinión es que posiblemente sólo tengáis una oportunidad de viajar a nuestras antípodas y además con tantas posibilidades, por lo que no debéis desperdiciar esta oportunidad que ICAI os ofrece.

ICAIS POR EL MUNDO: AUSTIN, TEXAS

José Ramón Vázquez-Cantelli es otro compañero de ICAI que hoy se ha animado a compartir con nosotros su experiencia,

El año pasado cursó su último año de grado en Austin, Texas, y lo describe como una experiencia increíble.

Austin es una ciudad increíble, lo primero que me llamó la atención al llegar fue lo extremadamente amable y abierta que era la gente. Hace buen tiempo, aunque el clima es algo bipolar (parecido a Madrid pero más húmedo). Austin es conocida como la capital de la música, ya que además de todos los live-music bars y conciertos que hay, también se celebran dos grandes festivales de música: el SXSW y el ACL.  También allí tiene lugar un importante festival de cine al que acuden numerosas estrellas y el gran premio de fórmula 1.

Se encuentra al lado de un río y hay varios lagos en las proximidades, mucha gente aprovecha para hacer paddle board, wind-surf y boat parties increíbles a las que vale la pena ir. Resulta muy fácil conocer a otros estudiantes internacionales, hay una organización llamada Planet Longhorn que organiza muchos eventos, viajes y fiestas en los que puedes apuntarte.

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En Austin hay muchísima fiesta, de jueves a sábado la gente sale a la 6th Street, una calle entera llena de clubs y con mucho ambiente. También hay muchas fiestas en casas, en los coop y en fraternidades…  El primer semestre además empieza la temporada de fútbol universitario y cada dos semanas hay un partido. El estadio universitario es impresionante, caben 100,000 personas y antes de los partidos la gente va a las “tailgate parties” que consisten en hacer barbacoas y beber cerveza delante del estadio.

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La universidad es impresionante, un campus de 50,000 estudiantes con unas instalaciones increíbles. El bus es gratuito, así como el gimnasio y las piscinas (Gregory Gym). Te dejan coger prácticamente cualquier asignatura y es imposible suspender, aunque para sacar nota en algunas asignaturas hay que trabajar bastante, pero es mucho más fácil que ICAI.

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En cuanto al alojamiento yo vivía en una residencia de estudiantes en West Campus llamada 2400 Nueces, la acababan de estrenar y esta genial. La recomiendo mucho. De precio puede oscilar entre $550 (compartiendo habitación) y $1200 dependiendo de la opción elegida, aunque hay sitios más baratos. Recomiendo vivir en la zona de West Campus aunque sea algo más cara ya que de lo contrario estás bastante aislado.

En definitiva, valoro mi experiencia muy positivamente y le recomiendo esta ciudad a cualquiera que quiera irse a EEUU el año que viene.

 

ICAIS POR EL MUNDO: University of Illinois at Urbana-Champaign

A partir de ahora colgaremos posts diarios, ya que se ha abierto el plazo de solicitud de año académico en el extranjero.

Álvaro Pérez, alumno de 1ºC MII, nos cuenta su experiencia del año pasado en una de las Universidades más prestigiosas de EEUU: Illinois, Urbana-Champaign.

Es una Universidad que oferta muchas plazas para intercambio, así que este post es bastante interesante.

¡No te lo pierdas!

Champaign es una pequeña ciudad situada en el centro de Illinois, a dos horas de Chicago.   Se podría decir que es lo que te imaginas al pensar en un a ciudad universitaria americana: campus, diversidad de clubes muy variopinta, cheerleaders, fiestas en casas y football los sábados.

UIUC se caracteriza por destacar en diversos rankings. Entra dentro del top 10 con varios programas de ingeniería a nivel mundial (electrónica top 6). Además de eso, es la universidad americana con más vida griega de EEUU, con 47 casas de frats y sororities llenas de fiesta. Esto le hace entrar en el ranking de la 3 universidad de prestigio con mas fiesta de EEUU.

LA UNIVERSIDAD

Las instalaciones de la universidad son espectaculares. Los laboratorios son enormes y cuentan con muchos equipos. De cara a realizar el proyecto de fin de grado para electrónicos, cuentan con una asignatura que ayuda a realizar un proyecto de calidad en el que todo el material que necesites te lo paga la universidad, y tienen un taller que te prototipan piezas para hacer que tu proyecto sea más atractivo. Tienes a un estudiante de máster que te realiza el seguimiento todas las semanas y te ayuda con el desarrollo del proyecto. El profesor titular de la clase además es encantador y un enamorado de San Sebastián, por lo que los alumnos españoles son siempre bienvenidos .

DIFERENCIAS CULTURALES

Culturalmente los americanos son muy diferentes a los españoles. Desayunan mucho y pronto, comen rápido y pronto y salen diferente y pronto. A pesar de ello se caracterizan por ser una sociedad muy amable hacia los alumnos extranjeros. Les encanta entablar amigables conversaciones y ayudarte en lo que puedan.

Otra cosa por la que se caracterizan los americanos es por el tamaño de las cosas. La comida es enorme, los coches son enormes, la universidad es enorme, las distancias, las personas,… Una sociedad muy impactante.

RESIDENCIAS

        Las residencias en Champaign están muy bien. Se vive bien y se come bien. A lo largo del año estuve en una para alumnos de grado y el segundo cuatrimestre en una para alumnos de máster e internacionales. En la primera se vivía genial en cuanto a comodidades. La segunda estaba mejor situada y era mucho más barata. El plan de comidas que venia con la primera, a pesar de ser buffet en varias instalaciones de la universidad, acaba siendo repetitivo, caro y no muy sano. Por otro lado comer por el campus sale muy barato. Los bares cuentan con distintas ofertas todos los días entre los que puedes encontrar hamburguesa y pitcher de cerveza por 12$ en Murphys los lunes hasta copas por 1$ los jueves en Brothers.

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El primer cuatrimestre compartí habitación con un danés llamado Rasmus. Ha sido una de las cosas que más he valorado de todo el año, compartir habitación con alguien que no conoces de nada. Los roomates son una lotería, a veces ganas y otras pierdes. De los 7 alumnos de ICAI que fuimos el año pasado, hemos vividos y oído historias brutales de distintos roomates.

 El ARC

El ARC es gimnasio de la universidad. Parecía un centro comercial deportivo: 10 campos de baloncesto piscina cubierta olímpica, piscina descubierta, una planta con cardio, pista de atletismo interna, sala de musculación, ROCODROMO y un sinfín de clases.  

 La universidad esta situada entre dos pueblos, Urbana y Champaign. En los pueblos en si hay poco que hacer, la vida se realiza en Grenn Street, la calle principal. Esta esta llena de los bares de la universidad. Todos los días hay algún bar con ambiente y distintas temáticas.

 EL CLIMA

El clima de Champaign probablemente sea su peor característica. En verano hace un calor húmedo sofocante y en invierno un frio que pela. A nosotros nos nevó por primera vez en octubre aunque el frio llego a mediados de noviembre manteniendo unas máximas de -13 grados Celsius desde diciembre hasta finales de febrero. A pesar de esto, con un buen abrigo el tiempo se soporta bien ya que todos los edificios están equipados con buenos sistemas de calefacción.

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VIAJES

 Chicago esta a dos horas y media en bus lo que lo convierte en destino ideal para pasar el fin de semana varias veces a lo largo del año. Ver a los Bulls en directo, pasear por Michigan Avenue o enfrentarte a una pizza familiar del Giordanos entre varios amigos son cosas muy recomendables si visitas esta magnifica ciudad de altos rascacielos y vientos huracanados.

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Si Chicago se te queda corto se pueden hacer viajes a sitios como Boston, NY o Miami desde Chicago para pasar el fin de semana aunque la opción más recomendable quizás sea realizar un roadtrip empezando en pasando por Toronto, Boston, NY y Washington.

El otro itinerario que recomiendo sin duda alguna es el famoso roadtrip por la costa oeste que empieza en San Francisco y acaba en Las Vegas. Puedes ver como lo hicimos con #roadtripicai en Instagram.

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En resumen, Champaign es el típico pueblo americano en el que he pasado una experiencia americana muy autentica con la oportunidad de hacer cosas que aquí en España resultan imposibles de hacer.