ICAIS POR EL MUNDO: University of Illinois at Urbana-Champaign

A partir de ahora colgaremos posts diarios, ya que se ha abierto el plazo de solicitud de año académico en el extranjero.

Álvaro Pérez, alumno de 1ºC MII, nos cuenta su experiencia del año pasado en una de las Universidades más prestigiosas de EEUU: Illinois, Urbana-Champaign.

Es una Universidad que oferta muchas plazas para intercambio, así que este post es bastante interesante.

¡No te lo pierdas!

Champaign es una pequeña ciudad situada en el centro de Illinois, a dos horas de Chicago.   Se podría decir que es lo que te imaginas al pensar en un a ciudad universitaria americana: campus, diversidad de clubes muy variopinta, cheerleaders, fiestas en casas y football los sábados.

UIUC se caracteriza por destacar en diversos rankings. Entra dentro del top 10 con varios programas de ingeniería a nivel mundial (electrónica top 6). Además de eso, es la universidad americana con más vida griega de EEUU, con 47 casas de frats y sororities llenas de fiesta. Esto le hace entrar en el ranking de la 3 universidad de prestigio con mas fiesta de EEUU.

LA UNIVERSIDAD

Las instalaciones de la universidad son espectaculares. Los laboratorios son enormes y cuentan con muchos equipos. De cara a realizar el proyecto de fin de grado para electrónicos, cuentan con una asignatura que ayuda a realizar un proyecto de calidad en el que todo el material que necesites te lo paga la universidad, y tienen un taller que te prototipan piezas para hacer que tu proyecto sea más atractivo. Tienes a un estudiante de máster que te realiza el seguimiento todas las semanas y te ayuda con el desarrollo del proyecto. El profesor titular de la clase además es encantador y un enamorado de San Sebastián, por lo que los alumnos españoles son siempre bienvenidos .

DIFERENCIAS CULTURALES

Culturalmente los americanos son muy diferentes a los españoles. Desayunan mucho y pronto, comen rápido y pronto y salen diferente y pronto. A pesar de ello se caracterizan por ser una sociedad muy amable hacia los alumnos extranjeros. Les encanta entablar amigables conversaciones y ayudarte en lo que puedan.

Otra cosa por la que se caracterizan los americanos es por el tamaño de las cosas. La comida es enorme, los coches son enormes, la universidad es enorme, las distancias, las personas,… Una sociedad muy impactante.

RESIDENCIAS

        Las residencias en Champaign están muy bien. Se vive bien y se come bien. A lo largo del año estuve en una para alumnos de grado y el segundo cuatrimestre en una para alumnos de máster e internacionales. En la primera se vivía genial en cuanto a comodidades. La segunda estaba mejor situada y era mucho más barata. El plan de comidas que venia con la primera, a pesar de ser buffet en varias instalaciones de la universidad, acaba siendo repetitivo, caro y no muy sano. Por otro lado comer por el campus sale muy barato. Los bares cuentan con distintas ofertas todos los días entre los que puedes encontrar hamburguesa y pitcher de cerveza por 12$ en Murphys los lunes hasta copas por 1$ los jueves en Brothers.

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El primer cuatrimestre compartí habitación con un danés llamado Rasmus. Ha sido una de las cosas que más he valorado de todo el año, compartir habitación con alguien que no conoces de nada. Los roomates son una lotería, a veces ganas y otras pierdes. De los 7 alumnos de ICAI que fuimos el año pasado, hemos vividos y oído historias brutales de distintos roomates.

 El ARC

El ARC es gimnasio de la universidad. Parecía un centro comercial deportivo: 10 campos de baloncesto piscina cubierta olímpica, piscina descubierta, una planta con cardio, pista de atletismo interna, sala de musculación, ROCODROMO y un sinfín de clases.  

 La universidad esta situada entre dos pueblos, Urbana y Champaign. En los pueblos en si hay poco que hacer, la vida se realiza en Grenn Street, la calle principal. Esta esta llena de los bares de la universidad. Todos los días hay algún bar con ambiente y distintas temáticas.

 EL CLIMA

El clima de Champaign probablemente sea su peor característica. En verano hace un calor húmedo sofocante y en invierno un frio que pela. A nosotros nos nevó por primera vez en octubre aunque el frio llego a mediados de noviembre manteniendo unas máximas de -13 grados Celsius desde diciembre hasta finales de febrero. A pesar de esto, con un buen abrigo el tiempo se soporta bien ya que todos los edificios están equipados con buenos sistemas de calefacción.

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VIAJES

 Chicago esta a dos horas y media en bus lo que lo convierte en destino ideal para pasar el fin de semana varias veces a lo largo del año. Ver a los Bulls en directo, pasear por Michigan Avenue o enfrentarte a una pizza familiar del Giordanos entre varios amigos son cosas muy recomendables si visitas esta magnifica ciudad de altos rascacielos y vientos huracanados.

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Si Chicago se te queda corto se pueden hacer viajes a sitios como Boston, NY o Miami desde Chicago para pasar el fin de semana aunque la opción más recomendable quizás sea realizar un roadtrip empezando en pasando por Toronto, Boston, NY y Washington.

El otro itinerario que recomiendo sin duda alguna es el famoso roadtrip por la costa oeste que empieza en San Francisco y acaba en Las Vegas. Puedes ver como lo hicimos con #roadtripicai en Instagram.

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En resumen, Champaign es el típico pueblo americano en el que he pasado una experiencia americana muy autentica con la oportunidad de hacer cosas que aquí en España resultan imposibles de hacer.

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