PROYECTOS POR EL MUNDO: LED CLIMBING WALL

Comenzamos con una nueva sección en nuestro blog: PROYECTOS FIN DE GRADO/ MÁSTER.

Va a ser una sección muy interesante, de cara a saber elegir correctamente cómo queréis enfocar vuestro ultimo trabajo antes de ser ingenieros.

Álvaro Pérez, alumno de 1ºC MII, llevó a cabo estando de intercambio un proyecto muy interesante, del que a continuación se adjunta información.

¡Esperamos que os pueda servir de ayuda!

A la hora de realizar el proyecto de fin de grado es importante valorar la idea de realizarlo fuera de la universidad. En mi caso el proyecto lo hice en una universidad americana aprovechando el año de intercambio.

La universidad a la que asistí fue la Universidad de Illinois, situada entre Urbana y Champaign. Es una de las universidades con uno de los mejores programas de ingeniería electrónica de todo Estados Unidos. Para realizar el proyecto tienes dos opciones, pedir que un profesor o matricularte en una clase dedicada a realizar proyectos de fin de grado.

La clase esta muy bien estructurada a lo largo del semestre. Cuenta con una tres partes bien diferenciadas que te ayudan a plantear, diseñar y construir un prototipo de tu proyecto. Además de los requisitos que exige ICAI para realizar el proyecto se le añade el requisito de que el proyecto tiene que ser innovador y que no este a inventado. Esto le añade un pequeño grado de dificultad que hace haya muchos quebraderos de cabeza al empezar a plantearse el proyecto. Aun así al final acaba mereciendo la pena.

Aprovechando que ese año empecé a escalar se me ocurrió una idea para mejorar el rocódromo de la universidad. A día de hoy, los rocódromos tienen, por norma general una densidad de presas por metro cuadrado muy elevada. Para señalizar distintas rutas, los empleados de los rocódromos utilizan cinta adhesiva de distintos colores para señalizar aquellas presas que se pueden utilizar en cada una de las rutas. Éste método, simple, eficaz y permite utilizar una presa para más de una ruta. El problema es que la cinta adhesiva, en un entorno lleno de polvo y magnesio y con escaladores pisando continuamente la pared, tiende a despegarse con relativa frecuencia. Además, desde determinadas posiciones la propia presa tapa el trozo de cinta dificultando el ascenso a la cima.

Por tanto objetivo del proyecto fue sustituir el método de la cinta adhesiva por unas presas especiales equipadas con LEDs que encenderían la presa por completo. El segundo gran objetivo del proyecto era proporcionar una forma sencilla e intuitiva de editar las rutas desde un panel de control general utilizando sensores que reconociesen las presas que se habían agarrado.  

Al profesor de la asignatura le gustó la idea y a mediados de febrero me puse a diseñarlo. El diseño sufrió varios cambios hasta que quedó un proyecto de suficiente envergadura y que solucionase el problema de una manera eficaz.

A la hora de construir el prototipo la universidad te proporciona muchas facilidades. Para empezar tienes acceso prácticamente ilimitado a componentes básicos como sensores operacionales o microcontroladores. Las piezas especiales que puedas necesitar como motores, tarjetas especiales, o componentes mas específicos puedes encargarlos a coste de la universidad también. Para realizar todas las conexiones tienen un taller en el que hacen PCBs a medida y también puedes pedir todas las que quieras. Por último hay un grupo de 6 personas que se dedican a hacer piezas para los proyectos. En mi caso hicieron la caja negra para el controlador y el soporte para sujetar las presas. Todo ello hecho con mucha calidad y asegurándose que el acabado era impecable.

Al final el proyecto acabo quedando muy bien, tanto los profesores de allí como los de aquí estuvieron contentos con el resultado final.

Yo personalmente disfrute mucho del proceso de diseño y construcción. Hubo baches como en todos los proyectos pero al final mereció la pena. Recomiendo mucho realizar el proyecto fin de grado en esta universidad.

ICAIS POR EL MUNDO: SEÚL (COREA DEL SUR)

Realmente, ésta puede ser de las entradas más interesantes publicadas hasta ahora.  Guillermo Romero decidió terminar el grado en Corea del Sur.

¡No os perdáis esta impresionante experiencia!

Corea del Sur, tan lejos de nosotros física y culturalmente, con formas de preparar el arroz y la soja que superan los límites de nuestra imaginación, adorando sus dioses ríos y montañas, con un ritmo de trabajo que solo se sostiene con la ayuda de grandes cantidades de licor de arroz, ese país en el que no existe la delincuencia, en que la amabilidad hacia los extranjeros es impresionante, un país levantado de cenizas puras en tan solo unas décadas, atestado de karaokes y saunas, con el más hermético y autoritario régimen que el mundo haya conocido justo a sus puertas.

 Datos geográficos:

Situada entre china y Japón, completamente rodeada por mar a excepción de su frontera norte, la más militarizada del mundo; Corea del Sur es una península montañosa de tamaño similar al de Portugal. Tiene un clima con las cuatro estaciones muy marcadas, caracterizado por un verano caluroso, húmedo y lluvioso y un invierno frío (con temperaturas entre -10º y 0ºC). Cuenta con 50 millones de habitantes, de los cuales la mitad se encuentran concentrados en el área de Seúl y sus alrededores, haciendo de esta una mega-metrópolis de gran envergadura a nivel mundial. Debido a la invasión japonesa y a la posterior Guerra de Corea, una buena parte de las ciudades han sido destruidas en mayor o menor medida, pero aún se mantienen algunos pueblos de casas tradicionales y multitud de templos budistas.

Seúl:

Esta impresionante ciudad (por suerte con una de las mejores redes de metro del mundo) tiene multitud de barrios y lugares atractivos para visitar. La ciudad cuenta con grandes atracciones turísticas (palacios reales, templos, museos,…), espacios verdes (alrededor del río Han), un barrio joven-alternativo muy animado (Hongdae), un barrio “rico” con impresionantes tiendas y centros comerciales (el famoso Gangnam), un parque de montañas en el que se puede tener un día de relax de tanto edificio y con unas vistas geniales de la ciudad, varios mercados llenos de vida y el parque de atracciones cubierto más grande del mundo.

Se hacen multitud de festivales y eventos a lo largo del año para adentrarse mejor en la cultura coreana. Además, la red de tren de alta velocidad te permite plantarte en la otra punta del país en apenas tres horas, por lo que es muy cómodo viajar a otras zonas desde aquí.

 Vida:

La vida es notablemente más barata que en España, lo que llega a compensar el caro billete de avión para llegar allí. La comida está increíblemente buena, con sabores completamente diferentes incluso a los chinos y japoneses. El transporte por Seúl es muy cómodo debido a la gran red de metro y de autobuses. Todas las calles están atestadas de karaokes, sitios para comer y salas de billar (normalmente en locales de 3 ó 4 pisos en los que cada piso es un negocio diferente).

 Gente:

La gente en Corea es muy respetuosa y educada. La delincuencia prácticamente no existe y jamás se tiene la sensación de que pretenden engañarte o timarte de alguna manera en tiendas o negocios. El trato a los extranjeros es especialmente bueno y cualquier persona hará todo y más para ayudarte. Por otro lado, son en general gente tímida, por lo que no es de extrañar que alguien te rehúya al verte o si intentas hablar con él/ella. Esto hace complicado a veces las relaciones iniciales, pero una vez que cogen confianza son muy muy buenos amigos. Cuando están borrachos (estado en el que se encuentran con frecuencia) son muy divertidos y abiertos, jamás agresivos.

Como sociedad son un poco más complicados. Existen muchas presiones sociales para la persona, con marcadas jerarquías según edad y posición en el trabajo. Las presiones por actuar y ser como “lo establecido” son muy grandes. Sin embargo, los extranjeros están fuera de todo este sistema.

 Universidad:

La Universidad Chung-Ang está situada en Seúl, en un barrio ligeramente alejado del centro, al que se puede ir fácilmente en autobús. El campus, todo cuestas, acoge la mayor parte de las facultades y escuelas. La universidad ofrece un buen número de sus clases en inglés (tanto para coreanos como para extranjeros), aunque algunos profesores se verán tentados de usar el coreano en parte de sus clases. No obstante, todos los materiales están en inglés y el profesorado suele estar accesible para resolver todo tipo de dudas. El nivel de las clases suele ser alto y el sistema de corrección es estrictamente competitivo (lo que es una suerte, pues la educación coreana está relacionada con la cultura del obedecer y no generar ideas nuevas o propias, un gran escollo para el estudio de una ingeniería).

El trato a los estudiantes extranjeros por parte de la universidad es estupendo: un grupo de estudiantes de la universidad (llamados Global Ambassadors) se encargan de ayudar al grupo de estudiantes extranjeros en las dificultades iniciales, organizar continuamente actividades y ayudar a conocer mejor la cultura coreana. La universidad también organiza varias excursiones para los extranjeros a lo largo del cuatrimestre con precios irrisorios comparados a los que se pagarían no haciendo tales excursiones con la universidad. Todo esto  propicia que el grupo de alumnos de intercambio de la universidad esté muy unido y se tenga un gran grupo de gente conocida con la que hacer todo tipo de planes.

La Universidad además ofrece a los estudiantes extranjeros una plaza en su residencia dentro del campus, lo que recomiendo sumamente aceptar. Esta residencia es muy moderna y limpia y su precio es muchísimo menor que el que costaría otra vivienda fuera de la universidad con peor calidad. Como negativo tiene que las habitaciones son compartidas y que las normas son un poco estrictas (no se puede entrar más tarde de la 1 de la madrugada, no se puede fumar ni beber alcohol, etc.). Tampoco se puede cocinar dentro, pero esto no importa demasiado, pues la cafetería de la residencia tiene menús por algo menos de 2€. Además todo el área alrededor de la entrada de la universidad tiene más restaurantes diferentes de los que se podría probar yendo todos los días del curso a un restaurante distinto, todo a muy buen precio. Por último, es importante comentar que la gran mayoría de los estudiantes extranjeros piden la residencia, por lo que se hace mucha vida allí.

La Universidad tiene muchos ‘clubs’ concentrados alrededor de una actividad o afición (deportes, fotografía, pintura, inglés, programación, voluntariado, religiosos, grupos de música, baile, etc.). Cada ‘club’ tiene su propia habitación y los participantes hacen mucha vida juntos. Son la mejor manera de hacer amigos coreanos y conocer realmente la vida de los coreanos universitarios, por lo que es muy recomendable la experiencia.

 Otros:

La universidad ofrece un seguro médico a buen precio y cuenta con un hospital que se puede usar con este seguro. Es lo más recomendable.

Los Global Ambassador te ayudan a abrir una cuenta en un banco con una sucursal dentro del campus. Es recomendable llevar mucho dinero en efectivo y cambiarlo allí, especialmente para el pago de la residencia, pues se hace un pago único para todo el cuatrimestre (alrededor de 1000€) en el primer mes y así se evitan parte de las comisiones para tanto dinero.

El idioma es complicado y sí que es recomendable tener unas nociones básicas antes de ir allí. No obstante (y al contrario de lo que la gente piensa), leer coreano y escribirlo es MUY FÁCIL y con un poco de ganas se puede llegar a manejar expresiones básicas para moverse (comida, transporte, horarios, compras, etc.).

El hiking es de las actividades favoritas de los coreanos. Aquí las montañas de Soraksan.

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En un programa Temple Stay puedes vivir durante un fin de semana con los monjes de un templo budista.

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En una competición de Taekwondo, deporte nacional, a la espera de entrar a combatir.

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Palacio GyeongBokGung, el más grande de Corea y lugar de residencia de la dinastía Joseon.

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Deliciosa barbacoa coreana, una de las mejores comidas que puedes probar allí.

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ICAIS POR EL MUNDO: POLITECNICO DI MILANO

Soy Roberto Zumárraga, y me fui a Milán de Erasmus en el año 2013-2014, realizando el 4º año del grado en IEM especialidad electrónica.

Irse de Erasmus es una experiencia increíble. Vivir en otro país fuera de casa es una buenísima vivencia, como también lo es conocer otra cultura, otra gente,disfrutar de sus fiestas y comidas…

En los próximos párrafos, intento hacer un resumen de lo que considero que es importante saber de la ciudad antes de irse de Erasmus.

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POLITECNICO DI MILANO

Es considerada como la mejor universidad de ingeniería de Italia. Tiene dos campuses: Bovisa y Leonardo. En el Campus de Bovisa se dan sobre todo asignaturas mecánicas, y se encuentra bastante a las afueras de la ciudad. El Campus de  Leonardo en cambio está en Milán-Milán, y es donde darían clase los eléctricos y electrónicos (yo di el 100% de mis clases en este Campus).

En la enseñanza tienen un enfoque distinto a ICAI. Las clases son enormes, de 100-200 personas. No se controla la asistencia, y el trato con los profesores es muy impersonal. Las asignaturas son totalmente teóricas, es decir, no incorporan ningún tipo de práctica o laboratorio. Normalmente, no se hace evaluación continua, y te juegas la nota en el final. Personalmente no me dio la sensación de que los exámenes fueran difíciles, y es relativamente asequible aprobar. El nivel de las asignaturas está bien, y en general no se tiene ningún problema viniendo de ICAI. Los profesores tienen nivel, en general.

El calendario académico en Italia es diferente al español. Las clases empiezan en octubre, los exámenes del primer semestre son en febrero-marzo, y los del segundo semestre en junio-julio.

LOS ITALIANOS

Son gente muy abierta, muy amable  y sobre todo muy divertida. Tienen una cultura muy parecida a la nuestra, y no cuesta nada hacerse amigos de ellos. Lo que sí que pasa es que Italia es un país más “búscate la vida” que España, y a veces, te puede dar la sensación que es un desastre: colas, esperas…

IDIOMA

El italiano es un idioma muy fácil. Se aprende muy fácil. Yo fui  casi sin saber, dando muy pocas clases preparatorias, sabiendo casi casi solo el verso essere y avere. En un mes se coge un nivel con el que entiendes a los nativos sin problema y se es capaz de hablar probablemente.

 TIEMPO

Tienen un tiempo bastante bipolar. En invierno, hace bastante frío, y en verano, bastante calor. Además, es una ciudad muy húmeda aunque no lo parezca, por lo que cuando hace frio hace mucho frio y cuando hace calor, mucho calor. Los meses de septiembre y octubre y de marzo y abril, se tiene algo intermedio. Son los mejores meses, sin duda, en cuento a tiempo.

 ALOJAMIENTO

El Politecnico di Milano tiene un servicio de alojamiento para los alumnos que vienen de fuera. Tienen algunas plazas en varias residencias universitarias. El problema es que las plazas son limitadas, y  es necesario darse vida para poder acceder a una. Si no se consigue plaza, siempre se puede ir a un apartamento, pero son bastante más caros que la residencia. Yo estuve en una residencia, y se lo recomiendo a cualquiera.

 

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VIDA SOCIAL

Estando de Erasmus es una de las principales preocupaciones. Milán es una ciudad que te ofrece una gran variedad de planes. Se come muy bien, y hay ambiente (pero claro, no tanto como Madrid). La fiesta de Milán está muy bien, se puede salir bien desde el martes hasta el sábado, yendo a sitios en los que hay oferta paran Erasmus y que salen bastante económicos. Se sale mucho de fiesta, y siempre te lo pasas genial.

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Aparte de eso, Milán es una ciudad que acoge un montón de eventos: semana de la moda, semana del mueble… la ciudad se llena de gente y de eventos en estos días.

 VIAJES

Es otro de los fuertes de Milán. Está muy bien comunicado. Primero, tiene tren para ir a casa cualquier sitio en Italia: Venecia, Turín, Florencia, Roma, Bologna, Modena, San Marino, Como… Tiene los Alpes justo al lado, lo cual es una gran ventaja en invierno. Además, tiene muchos vuelos baratos a otras grandes ciudades europeas, como Ámsterdam, Viena, Paris, Budapest…

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ICAIS POR EL MUNDO: AUCKLAND (NUEVA ZELANDA)

Volvemos con más experiencias! En este caso, de la mano de Mario Ginel, que viajó nada más y nada menos que a las antípodas para pasar su último año de grado allí..

Gracias por tu colaboración, Mario!

La ciudad de Auckland tiene un millón y medio de habitantes, pero debido a la cultura anglosajona, la ciudad se expande bastante manteniendo un centro de la ciudad relativamente pequeño. Lo bueno es que la universidad se encuentra en este centro de ciudad, situándola cerca de todo lo que necesitas como tiendas de todo tipo, el puerto o parques inmensos. El clima es un poco más frio que en Madrid pero mucho más suave, el único punto malo quizás sea un exceso de lluvia. El modelo universitario es muy parecido a Inglaterra, pocas asignaturas, pocas horas y exámenes fáciles, únicamente un poco de carga a nivel de trabajos a lo largo del semestre, pero nada que supere a vuestra experiencia en ICAI.

Hay varias opciones para el alojamiento, en mi caso estuve un semestre en la residencia propia de la universidad, Wellesley student apartments y el segundo en una residencia externa. La opción de la residencia de la universidad es la más cara, pero está en pleno centro y ofrece las mejores prestaciones y un ambiente envidiable, mientras que la segunda opción es más barata pero puedes acabar con problemas de compañeros de piso o mantenerte más alejado del ambiente internacional de intercambio.

Respecto a esto último hay bastantes estudiantes de intercambio, con los cuales al final haces más relación para viajar lo máximo posible. Además Auckland es un centro muy fuerte de estudiantes internacionales, con un gran número de estudiantes chinos, indios, árabes y rusos. La universidad dispone de equipos de todos los deportes a los que apuntarte, aunque el  rugby es claramente el deporte favorito. Además, para conocer la cultura maorí la universidad organiza un fin de semana donde todos los estudiantes de intercambio conocen distintos aspectos de esta cultura polinesia incluida la famosa haka.

Pero lo más importante que puedes obtener de un destino así es viajar. Nueva Zelanda es el territorio más virgen y seguro (Índices de criminalidad bastante bajos y además no hay serpientes ni arañas venenosas peligrosas). Posiblemente sea el paraíso natural más accesible del mundo, especialmente la isla sur donde se concentran casi todas las maravillas. Mi recomendación es coger una auto caravana y viajar hasta que te canses o te quedes sin dinero. Por cierto, también es relativamente fácil coger un trabajo de media jornada de poca cualificación durante el curso, o en verano vienen jóvenes de todo el mundo a trabajar en las granjas un par de meses y viajar otro par.

Aquí os dejo alguna foto de mis viajes:

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Pero en mi opinión, mi mejor experiencia va más allá de Nueva Zelanda. Debido al calendario del hemisferio sur, las clases empiezan en julio, se dan las vacaciones de verano en noviembre, y no vuelve a empezarse hasta marzo, teniendo además dos semanas de vacaciones a mitad de cada semestre. Esto suponen cuatro meses para viajar en las zonas más remotas del planeta y me dio la oportunidad de conocer algunos de los países más exóticos del mundo como Indonesia, Australia, Fiji, Tonga, Samoa, Malasia, Korea y Singapur  a lo largo de un año.

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Desde luego mi opinión es que posiblemente sólo tengáis una oportunidad de viajar a nuestras antípodas y además con tantas posibilidades, por lo que no debéis desperdiciar esta oportunidad que ICAI os ofrece.

ICAIS POR EL MUNDO: AUSTIN, TEXAS

José Ramón Vázquez-Cantelli es otro compañero de ICAI que hoy se ha animado a compartir con nosotros su experiencia,

El año pasado cursó su último año de grado en Austin, Texas, y lo describe como una experiencia increíble.

Austin es una ciudad increíble, lo primero que me llamó la atención al llegar fue lo extremadamente amable y abierta que era la gente. Hace buen tiempo, aunque el clima es algo bipolar (parecido a Madrid pero más húmedo). Austin es conocida como la capital de la música, ya que además de todos los live-music bars y conciertos que hay, también se celebran dos grandes festivales de música: el SXSW y el ACL.  También allí tiene lugar un importante festival de cine al que acuden numerosas estrellas y el gran premio de fórmula 1.

Se encuentra al lado de un río y hay varios lagos en las proximidades, mucha gente aprovecha para hacer paddle board, wind-surf y boat parties increíbles a las que vale la pena ir. Resulta muy fácil conocer a otros estudiantes internacionales, hay una organización llamada Planet Longhorn que organiza muchos eventos, viajes y fiestas en los que puedes apuntarte.

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En Austin hay muchísima fiesta, de jueves a sábado la gente sale a la 6th Street, una calle entera llena de clubs y con mucho ambiente. También hay muchas fiestas en casas, en los coop y en fraternidades…  El primer semestre además empieza la temporada de fútbol universitario y cada dos semanas hay un partido. El estadio universitario es impresionante, caben 100,000 personas y antes de los partidos la gente va a las “tailgate parties” que consisten en hacer barbacoas y beber cerveza delante del estadio.

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La universidad es impresionante, un campus de 50,000 estudiantes con unas instalaciones increíbles. El bus es gratuito, así como el gimnasio y las piscinas (Gregory Gym). Te dejan coger prácticamente cualquier asignatura y es imposible suspender, aunque para sacar nota en algunas asignaturas hay que trabajar bastante, pero es mucho más fácil que ICAI.

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En cuanto al alojamiento yo vivía en una residencia de estudiantes en West Campus llamada 2400 Nueces, la acababan de estrenar y esta genial. La recomiendo mucho. De precio puede oscilar entre $550 (compartiendo habitación) y $1200 dependiendo de la opción elegida, aunque hay sitios más baratos. Recomiendo vivir en la zona de West Campus aunque sea algo más cara ya que de lo contrario estás bastante aislado.

En definitiva, valoro mi experiencia muy positivamente y le recomiendo esta ciudad a cualquiera que quiera irse a EEUU el año que viene.

 

ICAIS POR EL MUNDO: University of Illinois at Urbana-Champaign

A partir de ahora colgaremos posts diarios, ya que se ha abierto el plazo de solicitud de año académico en el extranjero.

Álvaro Pérez, alumno de 1ºC MII, nos cuenta su experiencia del año pasado en una de las Universidades más prestigiosas de EEUU: Illinois, Urbana-Champaign.

Es una Universidad que oferta muchas plazas para intercambio, así que este post es bastante interesante.

¡No te lo pierdas!

Champaign es una pequeña ciudad situada en el centro de Illinois, a dos horas de Chicago.   Se podría decir que es lo que te imaginas al pensar en un a ciudad universitaria americana: campus, diversidad de clubes muy variopinta, cheerleaders, fiestas en casas y football los sábados.

UIUC se caracteriza por destacar en diversos rankings. Entra dentro del top 10 con varios programas de ingeniería a nivel mundial (electrónica top 6). Además de eso, es la universidad americana con más vida griega de EEUU, con 47 casas de frats y sororities llenas de fiesta. Esto le hace entrar en el ranking de la 3 universidad de prestigio con mas fiesta de EEUU.

LA UNIVERSIDAD

Las instalaciones de la universidad son espectaculares. Los laboratorios son enormes y cuentan con muchos equipos. De cara a realizar el proyecto de fin de grado para electrónicos, cuentan con una asignatura que ayuda a realizar un proyecto de calidad en el que todo el material que necesites te lo paga la universidad, y tienen un taller que te prototipan piezas para hacer que tu proyecto sea más atractivo. Tienes a un estudiante de máster que te realiza el seguimiento todas las semanas y te ayuda con el desarrollo del proyecto. El profesor titular de la clase además es encantador y un enamorado de San Sebastián, por lo que los alumnos españoles son siempre bienvenidos .

DIFERENCIAS CULTURALES

Culturalmente los americanos son muy diferentes a los españoles. Desayunan mucho y pronto, comen rápido y pronto y salen diferente y pronto. A pesar de ello se caracterizan por ser una sociedad muy amable hacia los alumnos extranjeros. Les encanta entablar amigables conversaciones y ayudarte en lo que puedan.

Otra cosa por la que se caracterizan los americanos es por el tamaño de las cosas. La comida es enorme, los coches son enormes, la universidad es enorme, las distancias, las personas,… Una sociedad muy impactante.

RESIDENCIAS

        Las residencias en Champaign están muy bien. Se vive bien y se come bien. A lo largo del año estuve en una para alumnos de grado y el segundo cuatrimestre en una para alumnos de máster e internacionales. En la primera se vivía genial en cuanto a comodidades. La segunda estaba mejor situada y era mucho más barata. El plan de comidas que venia con la primera, a pesar de ser buffet en varias instalaciones de la universidad, acaba siendo repetitivo, caro y no muy sano. Por otro lado comer por el campus sale muy barato. Los bares cuentan con distintas ofertas todos los días entre los que puedes encontrar hamburguesa y pitcher de cerveza por 12$ en Murphys los lunes hasta copas por 1$ los jueves en Brothers.

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El primer cuatrimestre compartí habitación con un danés llamado Rasmus. Ha sido una de las cosas que más he valorado de todo el año, compartir habitación con alguien que no conoces de nada. Los roomates son una lotería, a veces ganas y otras pierdes. De los 7 alumnos de ICAI que fuimos el año pasado, hemos vividos y oído historias brutales de distintos roomates.

 El ARC

El ARC es gimnasio de la universidad. Parecía un centro comercial deportivo: 10 campos de baloncesto piscina cubierta olímpica, piscina descubierta, una planta con cardio, pista de atletismo interna, sala de musculación, ROCODROMO y un sinfín de clases.  

 La universidad esta situada entre dos pueblos, Urbana y Champaign. En los pueblos en si hay poco que hacer, la vida se realiza en Grenn Street, la calle principal. Esta esta llena de los bares de la universidad. Todos los días hay algún bar con ambiente y distintas temáticas.

 EL CLIMA

El clima de Champaign probablemente sea su peor característica. En verano hace un calor húmedo sofocante y en invierno un frio que pela. A nosotros nos nevó por primera vez en octubre aunque el frio llego a mediados de noviembre manteniendo unas máximas de -13 grados Celsius desde diciembre hasta finales de febrero. A pesar de esto, con un buen abrigo el tiempo se soporta bien ya que todos los edificios están equipados con buenos sistemas de calefacción.

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VIAJES

 Chicago esta a dos horas y media en bus lo que lo convierte en destino ideal para pasar el fin de semana varias veces a lo largo del año. Ver a los Bulls en directo, pasear por Michigan Avenue o enfrentarte a una pizza familiar del Giordanos entre varios amigos son cosas muy recomendables si visitas esta magnifica ciudad de altos rascacielos y vientos huracanados.

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Si Chicago se te queda corto se pueden hacer viajes a sitios como Boston, NY o Miami desde Chicago para pasar el fin de semana aunque la opción más recomendable quizás sea realizar un roadtrip empezando en pasando por Toronto, Boston, NY y Washington.

El otro itinerario que recomiendo sin duda alguna es el famoso roadtrip por la costa oeste que empieza en San Francisco y acaba en Las Vegas. Puedes ver como lo hicimos con #roadtripicai en Instagram.

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En resumen, Champaign es el típico pueblo americano en el que he pasado una experiencia americana muy autentica con la oportunidad de hacer cosas que aquí en España resultan imposibles de hacer.

ICAIS POR EL MUNDO: UNIVERSITY OF SAN DIEGO

Es un placer que antiguos alumnos de la Universidad también quieran compartir con nosotros sus experiencias… Es el caso de Paula Ocaña, antigua compañera de ICAI, describe su experiencia como increible.

¡Ojo! El post de Alicia Salvador está relacionado con ‘San Diego State University’, no son mismas Universidades.

Disfrutadlo!

Como Alicia Salvador comentaba en su post acerca de San Diego no quiere añadir mucho más, simplemente confirmar que es una de las mejores ciudades que existen en el mundo y que por eso año tras año los americanos la eligen como la “America´s finest city”

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Residencia

Tuve el lujo de poder estar viviendo durante todo un año en los UTAS (University Terrace Apartments) que como su nombre indica son apartamentos para estudiantes dentro de la universidad que constan de 2 habitaciones y 2 baños y una amplísima terraza donde poder hacer barbacoas o tomar el sol. Normalmente, las habitaciones son compartidas por 2 estudiantes (normalmente americanas pero yo también compartí con una alemana) pero los apartamentos de los pisos bajos tienen la posibilidad de haber habitaciones individuales.  Aquí os dejo un par de fotos:

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Universidad

University of San Diego es una universidad católica privada que cuenta con el segundo campus más espectacular de toda América y en las fotos veréis por qué…

Además, cuenta con muchísimas organizaciones de las que se puede formar parte y así poder conocer gente, hacer excursiones, salir…etc. Yo formé parte de la Society of Women Engineering, ISO (International Student Organization) y su Buddy Program, STO (Student Transfer Organization), USD Fit Group y recomiendo absolutamente todas!

En cuanto a las clases y al nivel de atención dirigido al alumno no hay que preocuparse, ya que tiene un sistema muy parecido al de ICAI: clases pequeñas, profesores en sus despachos para poder hacerles preguntas, alguna tarea y un sistema educativo en el que el alumno participa mucho más. De hecho, en una de mis clases, contábamos con un i-clicker para poder responder a las preguntas que hacía el profesor ¡¡Cómo si se tratase de un concurso de la TV!!

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Actividades

University of San Diego te da la oportunidad de participar en un montón de actividades y entre ellas una de las más famosas de California: el Surf. Yo daba clases en Mission Bay (a unos 10 min en coche de la universidad) y más de un día surfeé entre delfines. Os dejo un par de fotos, que en mi caso son más bien de postureo ya que conseguí levantarme de la tabla y poco más…

Otras de las muchas actividades que hicimos fue: las barbacoas en Mission, los partidos de basket, volley, fútbol ó futbol americano a los que asistíamos para animar, buceo en la Jolla con las focas, la visita al zoo (considerado el mejor del mundo), el Harbour Cruise, discotecas en Downtown..etc

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Viajes

A parte del famoso viaje de la Costa Oeste en el que si hay tiempo también recomiendo parar en Carmel y Monterrey y coger una avioneta hasta el Cañón del Colorado y ver el espectacular Yosemite Park… aprovechando “la cercanía” fui a Hawaii, a Honolulu.. Qué deciros…simplemente paradisiaco!

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ICAIS POR EL MUNDO: MICHIGAN, ANN ARBOR

Seguimos compartiendo experiencias de nuestros compañeros! Sobre todo ahora, que toca decidir si nos atrevemos a emprender una aventura así el año que viene…

Álvaro Salinas, compañero de 1ºC de máster en Ingeniería Industrial, nos cuenta con detalle cómo se desarrolló su año de intercambio en la Prestigiosa Universidad de Michigan, Ann Arbor.

¿Será éste tu destino idóneo? ¡Descúbrelo!

Destination:

University of Michigan   Ann Arbor, Michigan

American culture: Early dinner, friendly people.

Weather: Pretty cold and snows a lot. I was unlucky, and was hear on the coldest year in Michigan’s history. One day, it went down to -35 celcius. It snows from December to March.

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Living:

I lived in a Coop. The initials stand for Co-operative living. It is not a residence hall as such, but very close to it. It is a place where around 150 people live. It is one of the cheapest options in town as you get a large single room and free food included for $800. It is so cheap because you must do some sort of contribution to the house, which can be things as cleaning all the house dishes once a week, cleaning the basement once per week or some office labor work.

I am very satisfied with my choice as I think is the best price-quality relation in town.

University Evaluation:

University of Michigan is one of the biggest and most prestigious universities in the US. The facilities, are incredible. Although I mainly hanged out with international students, some of them from my coop house, some of them lived somewhere else, you also get to hang out with Americans.  There are plenty of sport options to do and although the town may seem small, the party variety is large too.

There is a huge University atmosphere and that is an experience worth living. Classes vary in size and in average, the level is far lower than in Spain. Teachers are very nice and you can easily get benefits from being an international Exchange Student.

 

Aspects worth outstanding:

Although flights are not particularly cheap, the lack pf work allows you to travel a lot. In eight months I manage to visit Toronto, Chicago, Boston, New York, Montreal, New Orleans, California, Las Vegas and Detroit.

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Sport is a huge thing in Michigan. During the Fall Semester, you have American Football games on Campus every other week. The Stadium of the UMich Team has the biggest capacity in the US (115 000 people). People go crazy for American Football here.

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Furthermore, the Umich Basketball team is one of the best in the country.

It is very easy to take part on sports yourself here. There are many intramural sports for which you can make your own team and play against other students.

You can party a lot, from house parties to clubs!! Americans love getting really drunk….

Álvaro Salinas, 1ºC MII